Trouver les limites du nouveau réseau 5G de Dish

Trouver les limites du nouveau réseau 5G de Dish

Dish essaie quelque chose que personne n'a réussi depuis très longtemps: construire un nouveau réseau cellulaire national à partir de zéro. Le service 5G, appelé Project Genesis, a finalement été mis en service dans « plus de 120 villes » il y a deux semaines, et mon collègue et moi nous sommes immédiatement inscrits pour le tester.

Dès le départ, nous nous sommes posé de grandes questions: à quelle vitesse ce nouveau réseau sera-t-il? Pourrions-nous même trouver un service de vaisselle? Et l'entreprise a-t-elle lancé Genesis avant qu'elle ne soit prête à respecter ses obligations contractuelles avec le gouvernement et à éviter des dizaines de millions de dollars d'amendes?

Étant donné à quel point le processus d'inscription était bogué , je n'avais pas de grands espoirs lorsque j'ai déballé mon Samsung Galaxy S22 spécifique à Project Genesis. Mais après une semaine de test à Spokane, Washington, je ne peux pas dire que le réseau est un échec lamentable – ou un succès fulgurant. Ce n'est, comme son nom l'indique, qu'un début. Et si vous partez à leur recherche, il est facile de trouver les limites du réseau.

D'abord, et le plus important, c'est la couverture. Dish semble avoir fait un travail décent couvrant une bonne partie de Spokane. À l'aide d'une application appelée CellMapper, j'ai pu dire si mon téléphone était desservi par le réseau cellulaire de Dish ou s'il retombait sur la couverture d'AT&T, que Dish paie pour servir de backstop à son réseau. J'ai absolument trouvé des zones où mon téléphone commence à utiliser les tours d'AT & T au lieu de celles de Dish, mais j'obtenais Project Genesis 5G dans tout le centre-ville et sur une grande partie de l'autoroute. Je dirais que cela a largement dépassé mes attentes en matière de couverture pour un tout nouveau réseau.

En fait, utiliser le réseau Project Genesis, cependant, ne semble pas aussi impressionnant. J'ai eu des problèmes majeurs à l'intérieur, où les données ralentiront (pensez à moins de 20 ou même moins de 10 Mbps) ou cesseront de fonctionner complètement. J'ai eu une expérience très frustrante dans un restaurant où je devais me connecter au Wi-Fi pour pouvoir envoyer un message à ma femme, et il y a eu plusieurs fois où j'ai dû abandonner le cellulaire chez moi parce que le réseau de Dish était juste ' t travailler là-bas. Pour être clair, ce ne sont pas des bâtiments où je m'attendrais à avoir des problèmes; mon téléphone normal alimenté par Verizon fonctionne très bien à la maison.

Le téléphone indique qu'il est sur le réseau de Dish même lorsque vous n'êtes pas sur les tours de Dish.

Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Ce n'est pas vraiment comme ça que ça doit fonctionner. Lorsque vous êtes dans un endroit qui n'est pas couvert par les tours de Dish, votre téléphone devrait automatiquement basculer vers l'utilisation du réseau d'AT&T (et, bientôt, de T-Mobile). La plupart du temps, cela fonctionnait de manière transparente – c'était juste à l'intérieur où cela se débattait. Le réseau de sauvegarde est une bonne nouvelle pour quiconque voyage fréquemment en dehors de la zone de couverture de Genesis, qui, pour le moment, est susceptible d'être toute personne utilisant Genesis. (En raison d'un accord avec la Federal Communications Commission, Dish doit couvrir 20 % des Américains maintenant et jusqu'à 75 % d'ici 2025.) Vous ne semblez pas non plus obtenir une version édulcorée du service d'AT&T ; J'étais à New York pendant quelques jours cette semaine, loin, très loin de n'importe quelle tour Dish, et j'ai pu tirer un énorme 317 Mbps à partir d'une tour AT&T.

(Mon collègue de la région de Houston, d'autre part, a été sur AT&T réseau tout le temps, bien qu'il n'ait pas atteint le tronçon de Westpark Tollway où la carte participative de CellMapper a identifié trois tours Dish.

Revenons à l'utilisation du réseau actuel de Dish, car c'est ce que j'utilise la plupart du temps lorsque je suis chez moi à Spokane. Je décrirais l'expérience à l'extérieur ou dans une voiture comme généralement « bien ». Mis à part quelques ratés où la musique que je diffusais se mettait en pause et se mettait en mémoire tampon pendant un certain temps, le service était parfaitement utilisable pour naviguer sur le Web, regarder des vidéos occasionnelles et envoyer des SMS. En faisant des tests de vitesse réels, j'ai obtenu environ 130 Mbps dans la plupart des situations, bien qu'à un endroit aléatoire, j'ai réussi à obtenir 246 Mbps. En me promenant dans ce quartier général plus tard, je n'ai plus pu me rapprocher de ces vitesses.

Bien que 130 Mbps conviennent à mes besoins, c'est solidement au niveau LTE et pas exactement ce que vous attendez d'un réseau présenté comme « Smart 5G natif du cloud ». Ce qui donne? Eh bien, les seules tours Dish que j'ai trouvées dans ma ville utilisent la bande n71 pour fournir un service. En termes de 5G, il s'agit d'une bande relativement « basse », ce qui signifie qu'elle est optimisée pour la portée plutôt que pour les performances. Comme le souligne Sascha Segan de PCMag , Dish a également le droit d'utiliser la bande n66. Bien que ce spectre ne corresponde probablement pas aux performances des porteurs d'ondes en bande C comme AT&T et Verizon, il serait au moins plus rapide que le n71. En regardant les données CellMapper, cependant, le seul endroit où quelqu'un exécutant l'application s'est connecté à une tour n66 de Dish est à Las Vegas, qui a été un terrain d'essai pour le réseau.

Je parierais que pour beaucoup de gens, cependant, la performance que j'ai vue serait parfaitement acceptable – surtout à 30 $- par mois pour un nombre illimité de tout ce que Dish charge en ce moment. Bien qu'il ne soit pas exactement comparable, le forfait illimité le moins cher d'AT&T commence à 50 $.

Mais il existe d'autres indicateurs indiquant qu'il s'agit d'un nouveau service. La durée de vie de la batterie de mon téléphone Genesis est terrible . Le S22 est connu pour avoir une autonomie relativement faible, mais il y a plusieurs jours, j'ai dû recharger le mien deux fois, même si je l'avais à peine utilisé. Un soir, je me suis couché avec mon téléphone à environ 20 % de batterie. Quand je me suis réveillé environ six heures plus tard, il était complètement mort.

Il y a quelques facteurs qui pourraient être à blâmer. L'un est le fait que j'ai presque toujours le téléphone déconnecté du Wi-Fi parce que l'application Project Genesis – qui offre des avantages aux premiers clients – vous oblige à utiliser le cellulaire si vous voulez obtenir des points pour les différentes choses qu'il vous demande de faire (faire appels téléphoniques, envoyer des SMS, parcourir des sites Web, jouer à des jeux, regarder des vidéos). Cela a du sens, étant donné que le but de l'application est de tester le réseau, mais j'oublie souvent de réactiver le Wi-Fi, ce qui fait que le téléphone dépend d'un cellulaire gourmand en batterie.

Ensuite, il y a l'application « Network Companion » de Dish, qui la société me dit est préinstallé pour aider à envoyer des informations sur votre expérience d'utilisation du réseau; des choses comme si vous abandonnez un appel (quelque chose que je n'ai pas encore expérimenté, bien qu'il y ait des rapports d'appels téléphoniques sur le réseau de Dish qui ne sont pas si bons à Las Vegas) ou comment votre appareil fonctionne sur le réseau. Il ne semble pas le faire très efficacement, car le système de surveillance de la batterie intégré d'Android l'a classé plusieurs fois comme l'application la plus assoiffée de mon téléphone. Dish m'a dit qu'il examinait le problème et que l'utilisation semble se stabiliser lorsque je suis en itinérance, mais ce n'est certainement pas amusant de voir une application installée par un opérateur accaparer les ressources.

Cette notification m'a indiqué ce qui pourrait utiliser tous mes la batterie.

Bien que je ne recommanderais certainement pas Project Genesis à, disons, les membres de ma famille qui ne le font pas j'ai été ) surpris de la fréquence à laquelle j'ai eu l'impression d'utiliser un téléphone portable normal. Oui, les problèmes de batterie ont donné l'impression d'être une expérience résolument bêta, mais si je tendais simplement mon téléphone à une personne au hasard dans la rue et lui disais de surfer un peu, je ne pense pas qu'ils le devineraient fonctionnant sur ce qui est essentiellement un tout nouveau type de réseau.

Une grande partie de cela, bien sûr, est due au fait que Dish se rabat sur le réseau d'AT & T lorsque vous quittez sa zone de couverture. C'est aussi grâce au fait que j'ai des besoins relativement légers pour mon téléphone – la course de dragsters du Project Genesis S22 avec mon iPhone Mini alimenté par Verizon a donné des résultats assez embarrassants pour Dish, d'autant plus que l'iPhone fonctionnait généralement sur LTE et non 5G . Mais en théorie, Dish va s'améliorer avec le temps lorsque la société commencera à mettre en ligne un nouveau spectre (ce qui, encore une fois, est légalement tenu de le faire). Peut-être que les limites s'éloigneront encore plus de mon quotidien.