Revue de Nreal Light: le matériel n'est que la moitié de la bataille

Revue de Nreal Light: le matériel n'est que la moitié de la bataille

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Nreal m'a convaincu de regarder la télévision avec une paire de lunettes, et j'aimerais pouvoir recommander d'acheter les lunettes qui l'ont fait.

Les lunettes de soleil Light de Nreal, que Verizon commencera à vendre plus tard ce mois-ci, sont l'un des rares casques de réalité augmentée axés sur le consommateur. Il s'agit d'une prouesse technique impressionnante: petite pour un produit AR ou VR, relativement abordable à 599$ et capable d'une réalité mixte à part entière qui projette des images dans l'espace réel, pas seulement une superposition à plat comme les North Focals.

Malheureusement, le logiciel de Nreal ne tient pas la promesse de son matériel. La lumière est entravée par un schéma de contrôle rudimentaire, un écosystème d'applications inégal et une expérience utilisateur générale qui va de pas assez cuit à à peine fonctionnel. Nreal nous a peut-être montré l'avenir de l'AR, mais il semble désintéressé de rendre l'expérience très agréable. HoloLens ou 2 295 $ de casques de réalité mixte Magic Leap One. L'appareil ressemble à une paire de très grandes lunettes de soleil avec deux caméras de suivi spatial intégrées à l'avant. Lorsque vous le branchez sur le port USB-C d'un téléphone Samsung ou OnePlus pris en charge, il projette une image légèrement transparente au-dessus du monde réel. Cela pourrait inclure un écran plat qui reste toujours au centre de votre vision, une grille d'icônes épinglées à un point spécifique de l'espace ou un plateau de jeu 3D reposant sur un bureau physique. Vous pouvez contrôler les applications en faisant glisser un trackpad sur l'écran de votre téléphone ou en le pointant comme une télécommande pour pointer et cliquer. pour deux raisons. La première est que Nreal n'utilise pas la même technologie optique que Microsoft ou Magic Leap. Ces casques coûteux de qualité industrielle utilisent ce qu'on appelle un guide d'ondes: une fine lentille multicouche qui se trouve devant vos yeux, réfractant la lumière d'un projecteur. Le Nreal Light utilise un système baptisé birdbath optics : des écrans micro OLED dont la lumière est réfléchie par un miroir.

Je n'avais pas d'appareil HoloLens ou Magic Leap pour comparaison, bien que j'ai utilisé les deux dans le passé. Le champ de vision diagonal de 53 degrés du Light est similaire à celui de l'HoloLens de génération actuelle, et son système de projection OLED produit des images remarquablement nettes. Les images s'estompent contre la lumière de midi ou un écran d'ordinateur portable lumineux, et elles n'ont presque jamais l'air totalement opaques, mais je pourrais en dire autant des hologrammes des autres casques.

Les lunettes sont livrées avec un étui de transport noir compact.

D'autre part , les projections Nreal Light ont une apparence 3D beaucoup moins convaincante que les images HoloLens ou Magic Leap. Je n'ai jamais eu l'impression étrange qu'un objet reposait littéralement sur le sol ou roulait derrière une table, quelque chose que j'ai ressenti plusieurs fois avec des casques plus chers. L'illusion ressemblait plus à une version de très haute qualité des jeux de réalité augmentée du Lenovo Mirage.

Je pense que cela est en partie dû à ma deuxième mise en garde: Nreal ne se concentre pas sur la création d'expériences immersives ou d'un excellent suivi spatial. Mon unité d'examen est préinstallée avec une poignée d'applications de réalité mixte complètes aux côtés d'une variété d'applications (comme Wikipedia, YouTube et certains portails vidéo chinois) que vous pouvez épingler en tant que fenêtres de réalité mixte. Mais la plupart des premiers étaient des mini-jeux conçus au hasard et à peine fonctionnels. Les caméras de suivi sont censées prendre en charge le suivi manuel en plus du schéma de contrôle par téléphone, mais vous ne pouvez pas contrôler l'interface principale de cette façon, et je n'ai trouvé aucune application de réalité mixte préinstallée qui le prend en charge.

The Nreal glasses seen from above The Nreal glasses seen from above )

Le « bain d'oiseau » la conception de l'optique nécessite un bord supérieur épais.

Au lieu de cela, Nreal semble plus intéressé à offrir aux acheteurs un écran virtuel privé – et les résultats sont incroyablement proches d'excellents. De nombreuses entreprises, dont Meta (anciennement Facebook) avec son Quest 2, proposent de remplacer votre moniteur ou votre téléviseur par des lunettes. Le Nreal Light est la première fois que j'ai jamais voulu prendre cette affaire.

Nreal a atténué les plus gros problèmes des écrans virtuels, en particulier la gêne d'en porter un. Avec 106 grammes, le Nreal Light est plus léger que même les plus petits casques VR de la génération actuelle, y compris le HTC Vive Flow de 189 grammes. Son design est toujours lourd et épais. Mais un pont de nez interchangeable soutient les lentilles à la bonne distance et au bon angle – ce qui est malheureusement anormalement éloigné de votre visage et élimine toute chance que les gens pensent que vous portez des lunettes de soleil normales – pour afficher une image clairement. Lorsque vous n'utilisez pas la Light, vous pouvez les plier et les mettre dans un étui bien compact.

Je suis une personne à petite tête qui trouve la plupart des casques de style lunettes presque inportables, mais le Light était une exception. Il est infiniment plus facile à mettre ou à enlever que les autres appareils AR et VR, et il est resté sur mon visage avec des ajustements occasionnels tant que je ne bougeais pas la tête trop rapidement. Bien que les verres des lunettes de soleil rendent tout un peu plus difficile à voir, il existe un sentiment de connexion avec le monde extérieur que même la réalité virtuelle avec vidéo passthrough ne peut pas vous procurer.

Après une petite expérimentation avec le Nreal Light, je pouvais m'asseoir confortablement sur un canapé en regardant les récapitulations des fans de YouTube Dream SMP tout en tricotant, le porter à mon bureau tout en utilisant son application Wikipedia, ou glissez mon téléphone dans ma poche et promenez-vous dans la cuisine en faisant du thé tout en regardant un anime. J'ai même pris le Light dans le métro – j'ai eu beaucoup de regards amusants, mais l'expérience était environ un million de fois meilleure que mes aventures dans les transports en commun avec un Gear VR il y a six ans. Nreal livre l'appareil avec un couvercle noir qui bloque complètement la lumière, mais je préférais de loin pouvoir voir ce qui se passait autour de moi, surtout parce que les lunettes ne remplacent pas un casque VR plus complet.

Cela implique bien sûr quelques compromis. L'image projetée n'était pas aussi riche que je l'aurais été sur un téléviseur OLED physique ou un moniteur. Les lunettes utilisent de petits haut-parleurs qui diffusent le son dans vos oreilles, et leur son était un peu faible et pas nécessairement adapté à un espace public comme le métro, même s'il semblait varier selon l'application. (Assez étrangement, il n'y a pas de boutons de volume sur le matériel, seulement une bascule qui modifie la luminosité de l'écran.) Le champ de vision dépasse de loin, disons, le Microsoft HoloLens d'origine, mais il ne s'étend toujours pas à votre champ de vision complet . La lumière a également brûlé la durée de vie de la batterie du téléphone OnePlus 8 5G UW que Nreal m'a prêté, ce qui m'a donné environ trois heures de visionnage de la télévision entre les charges.

Les plus gros problèmes, cependant, étaient liés au logiciel. Une application de lancement Nreal propose deux modes: la diffusion d'air, qui reflète l'écran de votre téléphone, et la réalité mixte, qui lance des applications épinglées dans l'espace 3D. Ce dernier mode ne peut pas prendre en charge le DRM des applications de streaming américaines comme Amazon Prime Video et Netflix, vous devez donc les diffuser – ce qui signifie que vous ne pouvez pas épingler les fenêtres dans une partie spécifique de votre pièce, utilisez le téléphone comme un contrôleur de pointeur, ou réduisez l'application sur l'écran de votre téléphone. Même le champ de vision assez large est une épée à double tranchant ici, car cela signifie que les images s'étendent jusqu'au bord de l'écran, où il est difficile de se concentrer sur elles. J'ai demandé à Nreal s'il était prévu de changer cela, mais la porte-parole Angela Lin a indiqué que ces applications ne prendraient pas en charge la réalité mixte « pour le moment ».

Des caméras sont intégrées dans les lunettes pour un suivi spatial.

La prise en charge limitée des périphériques de Nreal entrave également son système. The Light fonctionne avec des produits en plus de sa poignée de téléphones pris en charge – je l'ai branché sur un ancien téléphone Samsung et un MacBook Pro – mais uniquement en tant que moniteur externe au centre de votre vision. Cela signifie que vous ne pouvez pas faire des choses comme épingler un deuxième écran d'ordinateur portable sur votre bureau.

Et même en mode réalité mixte, le téléphone n'est pas un très bon contrôleur. Il n'y a aucune tentative de créer une interface cohérente entre les applications, donc pratiquement toutes les expériences de réalité mixte tierces ont un ensemble différent et incroyablement maladroit de boutons virtuels épinglés sur la télécommande du téléphone.

Un mauvais logiciel peut être corrigé après sa sortie, contrairement à un mauvais matériel. Mais il n'y a tout simplement aucun sens que Nreal vise un écosystème cohérent plutôt qu'un moniteur externe qui se trouve à plat sur vos yeux. Et pour ce dernier, vous voudrez peut-être attendre le Nreal Air, un casque encore plus petit sans caméra qui est censé se vendre à un prix bien inférieur.

Votre téléphone fait office de télécommande en mode réalité mixte.

Ce qui est dommage car je peux imaginer un avenir passionnant pour le Nreal Light. C'est beaucoup plus discret et presque normal que tout ce que j'ai vu de similaire dans une autre entreprise – même Apple avec son casque AR / VR largement divulgué. Avec une meilleure interface, je pourrais imaginer l'utiliser avec un clavier sans fil et un suivi manuel en remplacement d'un ordinateur portable. Même si je me sentirais toujours bizarre de regarder un film avec quelqu'un à travers deux paires de lunettes personnelles, c'est un substitut de télévision solide si je regarde quelque chose seul – ou avec une autre personne qui traîne avec désinvolture.

Mais la plupart des acheteurs américains ne le feront pas obtenez assez de ce que la première génération de Nreal Light offre. C'est un quasi-prototype coûteux qui laisse beaucoup de fruits évidents à portée de main non cueillis, presque certains de s'améliorer avec une autre itération ou d'être écrasés par l'un des nombreux concurrents de Nreal. Et jusqu'à ce qu'il puisse réellement remplacer certains des écrans de votre vie, en avez-vous vraiment besoin d'un autre ?

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