Rencontrez les chasseurs de GPU Nvidia et AMD qui ont transformé les robots de combat en un travail à temps plein

Rencontrez les chasseurs de GPU Nvidia et AMD qui ont transformé les robots de combat en un travail à temps plein

Photo de Tom Warren / The Verge

Falcodrin nous dit que le joueur moyen n'a pratiquement aucune chance

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En septembre dernier, un jeune de 24 ans de Caroline du Sud qui s'ennuyait a décidé de diffuser en direct le lancement de la carte graphique RTX 3080 de Nvidia. , peu sachant que le GPU était sur le point de devenir l'un des gadgets les plus difficiles à acheter au monde.

Maintenant, Larry dit qu'il est sur la bonne voie pour gagner 100 000 $ par an – et 100 000 $ supplémentaires pour son partenaire de développement de logiciels Stu – en tant que propriétaires de Falcodrin Stock Alerts et du Falcodrin Community Discord. Ils sont devenus des chasseurs de GPU à temps plein, aidant les autres à trouver environ 50 000 cartes graphiques (et ce n'est pas fini) en échange de revenus d'affiliation. Vous vous inscrivez aux alertes et recevez un ping lorsqu'un GPU est en stock. Aimez ce que vous voyez? Lorsque vous appuyez sur le bouton d'achat, ce détaillant donne à Falcodrin une part de l'action.

Mais si vous espérez trouver un GPU cette saison des vacances, Falcodrin a un message pour vous: ce pourrait être un hiver froid, car les détaillants, les scalpers et les trackers de stock sont tous enfermés dans une course aux armements logiciels qui donne un coup de pied au petit gars au bord du trottoir.

«C'est une guerre de robots», dit Larry, qui nous a demandé de ne pas utiliser son nom complet.

Alors, qu'est-ce qu'un joueur doit faire? Voici quelques extraits de mon entretien avec l'équipe de Falcodrin sur la façon dont ils trompent le système, comment le système vous trompe et comment cette course aux armements de scalper pousse Falcodrin à créer ses propres robots. De plus, quelques conseils si vous essayez toujours de vous procurer une carte graphique vous-même.

Cette conversation a été modifiée pour plus de clarté et de concision. Note amusante: bien qu'ils vivent maintenant dans différentes parties du monde, Larry et Stu ont tendance à finir leurs pensées, et il y a eu quelques fois où j'ai perdu la trace de qui a dit quoi.

Qu'est-ce que Falcodrin? Que fais-tu?

Larry: Je nous considère comme un standardiste; nous vous envoyons où vous voulez être. Vous configurez Discord sur votre ordinateur et sur votre téléphone. Quand quelque chose tombe, votre ordinateur fait du bruit, vous obtenez un lien et vous faites de votre mieux pour acheter. Nous essayons de vous informer le plus rapidement possible.

Étudiant:

Du point de vue des rôles, Larry est en quelque sorte le responsable des opérations et de l'engagement communautaire. Il s'engage avec la communauté via Twitch et Discord, alors que je me concentre principalement sur le développement. Lorsque de nouvelles personnes arrivent, elles rejoignent notre chat général et nos utilisateurs les renseignent sur la façon dont le jeu est joué. Tout le monde essaie de trouver ses propres moyens de contourner les sites Web et les protections des détaillants.

Larry:

C'est comme s'ils ne voulaient pas que nous fassions ça pour une raison quelconque! Les sites Web qui empêchent le grattage sont une gêne pour moi, car mieux nous grattons … c'est mille personnes de moins qui ping EVGA eux-mêmes sur leur propre ordinateur.

Alerts are pinging for various types graphics cards in a column on the left, while a chat window in the center lists each item with their price and link and emoji reactions from various community members.

Un échantillon relativement représentatif de la communauté Falcodrin Discord.

Capture d'écran de Sean Hollister / The Verge

Stu

: Notre Discord est au centre de nos préoccupations. Vous entrez et vous vous inscrivez pour des rôles. Quel type d'alertes souhaitez-vous recevoir? Êtes-vous intéressé par l'achat d'une PS5, d'une Xbox, voulez-vous juste un 3080 ? Dès que quelque chose arrive en stock, nous pingons une alerte sur ce rôle particulier, ce produit particulier, et nous essayons d'être les plus rapides.

Pourquoi est-il si difficile d'acheter un GPU? Que se passe-t-il dans les coulisses ?

Stu :

En résumé, les commerçants… Je pense que la charge de trafic sur leur site Web leur fait vraiment mal et ils essaient vraiment d'arrêter le volume de trafic. C'est ma spéculation, je n'exécute pas ces serveurs, mais plus le volume de votre site Web est élevé, plus le coût du serveur est élevé. Cela nuit également au processus d'achat – vous pouvez voir de gros trous dans leurs sites Web qui empêchent quiconque de vérifier et d'acheter des produits. Il est clair qu'ils ont besoin d'agir.

Les actions que nous avons remarquées sont des choses comme la mise en œuvre d'un système de file d'attente. Au lieu d'avoir un énorme volume de personnes qui attendent dans le hall d'un immeuble, ils créent une file d'attente qui met tout le monde sur le parking à l'extérieur.

Larry :

C'est le policier qui compte toutes les personnes qui entrent à l'intérieur du bâtiment pour s'assurer que vous respectez les normes de sécurité incendie.

Stu:

Si nous pouvons faire passer une sorte de message, c'est que les systèmes qu'ils mettent en place pour éviter la lourde charge empêchent les utilisateurs réguliers, les utilisateurs qui veulent n'en acheter qu'un, et permettent aux bots et aux logiciels de gagner encore plus.

Les bots passent directement à la caisse. Ils ont trouvé comment payer sans même aller sur le site. En mettant en place ces systèmes de file d'attente, ils bloquent la charge de trafic, mais les robots passent par la porte arrière et achètent tous les articles – tandis que les acheteurs sont toujours assis là sur le parking.

Ils doivent verrouiller la porte arrière, pas la porte avant. Cela nous fait nous demander : s'en soucient-ils ? Essayent-ils simplement d'économiser sur les coûts d'infrastructure? En fin de compte, ce sont les robots et les scalpers qui font monter le prix de ces produits et leur donnent des marges plus élevées. Certains détaillants pourraient même en profiter car ils peuvent les expédier sous forme de palette, ce qui leur permet d'économiser beaucoup d'argent en frais d'expédition.

Récemment, Walmart est l'un des très mauvais exemples. Ils ont juste mis en place un système de file d'attente où vous pouviez simplement aller à votre panier où vous aviez commandé une PS5 et la réorganiser. «Vous avez déjà scalpé une PS5? Voici un billet gratuit pour en obtenir un autre. »

Nous n'avons pas encore effectué le paiement automatique complet, auto-buy-now parce que c'est associé aux scalpers. Nous développons des scripts et des outils d'aide. Vous effectuez toujours une vérification manuelle, mais nous vous aidons à résoudre certaines des tâches délicates en vous proposant de petits scripts que vous pouvez exécuter.

Nous en sommes maintenant au point où nous commençons à développer des bots parce que beaucoup de détaillants sont si mauvais, si lourdement bots que nous devons développer des outils de paiement automatique juste pour rivaliser – juste pour dépasser le autres robots. C'est une guerre de bots.

En fin de compte, ce sont nos utilisateurs par rapport à d'autres utilisateurs de Discord. Nous représentons le petit bonhomme, ou du moins c'est ce que nous aimerions penser.

Comment savez-vous que vos utilisateurs sont des joueurs?

Larry:

Il n'y a aucun moyen d'être certain, mais il y a sont des utilisateurs qui publient leur seule victoire et puis ils sont partis. Ceux qui en postent deux à trois par semaine, on ne sait pas toujours, mais ils parlent de minage et ils montrent des photos de leurs rigs. Cela devient un peu incertain lorsque les gens achètent des tonnes de cartes et ne montrent pas de photos de leur plate-forme, et achètent des cartes LHR, alors c'est hmmm … mais la plupart d'entre eux restent silencieux. Je pense que les scalpers gardent un profil très bas, gardent ça pour eux.

Je ne m'énerve pas contre les gens qui font la queue, car s'ils font la queue pour revendre une carte graphique, ils ont probablement besoin de 500 $ supplémentaires. Mais si c'est quelqu'un qui bot et obtient 70 cartes d'un coup et les revend pour des milliers de dollars de profit, c'est là que vous vous fâchez.

Stu :

Vous ne pouvez pas tous les arrêter, nous allons ont des scalpers et des mineurs.

Larry:

Au moins ils sont assez malins pour se taire car sinon ils savent qu'on va les bannir sur le champ.

Partagez quelques trucs du métier ?

Étudiant:

Certains d'entre eux sont très basiques: activer un bouton d'achat qui a été désactivé. Vous ouvrez l'inspecteur dans Chrome, ouvrez les requêtes réseau et vous pouvez cliquer dessus avec le bouton droit et désactiver son état désactivé. Réglez-le sur activé, puis vous pouvez cliquer dessus. GameStop – il est toujours là!

Larry:

Nous avons ce petit bout de Javascript que vous pouvez coller…

Stu :

Ou vous pouvez faire un clic droit si vous connaissez du HTML, il ne prend pas un génie pour comprendre. L'un de nos concurrents a créé une extension pour Best Buy – elle a récemment cessé de fonctionner, mais ce que fait Best Buy, c'est que vous aurez une petite file d'attente, une file d'attente de cinq minutes ou une file d'attente de 30 secondes, et l'astuce s'appelle re -rouler la file d'attente.

Il vous permet de cliquer à nouveau sur Ajouter au panier, ce qui vous donne un nouveau temps d'attente. Vous n'avez qu'à cliquer sur le bouton jusqu'à ce que votre temps d'attente soit de 30 secondes au lieu de cinq minutes. Cela pourrait être le temps entre en obtenir un et ne pas en obtenir un, et c'est donc crucial.

À quoi ressemble un drop AMD dans le Discord de la communauté Falcodrin.

Capture d'écran de Sean Hollister / The Verge

Avec AMD, nous avons créé un script Tampermonkey qui a ajouté un bouton d'ajout au panier à chaque article.

Larry: C'est devenu un problème car AMD serait en rupture de stock avant que les cartes ne soient visibles par quiconque sur la planète. L'inventaire serait affiché sur leur site Web, mais personne dans le monde ne verrait de stock. Cela a nui aux gens qui n'étaient pas suffisamment au courant pour voir qu'il y avait une carte là-bas.

Étudiant:

Maintenant, AMD a une file d'attente à la place, mais la file d'attente est aléatoire: vous pourriez être placé au début de la ligne, au milieu, à la fin de la ligne — ce n'est pas premier arrivé, premier servi. Mais quelqu'un s'est rendu compte que si vous ouvrez plusieurs sessions qui ne se connaissent pas, vous pouvez ouvrir la file d'attente 10 fois, et c'est comme lancer les dés 10 fois au lieu d'une seule.

Larry:
Nous avons en fait créé un outil qui vous permet d'ouvrir facilement 500 sessions indépendantes et nous l'appelons AMD Queue Buster. Le problème maintenant, c'est qu'AMD gère 500 000 sessions.

C'est le genre de trucs auxquels nous devons recourir, parce que les bots traversaient le back porte – ils n'avaient même pas de file d'attente! Au moment où vous arrivez à l'avant du site Web, votre très bon temps serait de huit minutes. Vous savez ce qu'il restait en huit minutes ? Rien.

Même si je me suis inscrit à la file d'attente AMD dès son ouverture, mon temps d'attente était de plus d'un heure. Des astuces comme celle de Falcodrin vous permettent de «relancer» votre temps d'attente.

Capture d'écran de Sean Hollister / Le bord

Étudiant:

Nous avons tellement de hacks. Juste avant un Newegg Shuffle – c'est une bonne ingénierie sociale à l'ancienne – vous appelez le service client, vous espérez avoir un débutant. Vous dites «votre site Web affiche Ajouter au panier, mais lorsque je clique, il ne s'ajoute pas au panier». Espérons que leur responsable approuve l'achat dudit produit. Cela fonctionne parce que vous savez quelles cartes seront dans le Newegg Shuffle avant son ouverture, vous savez donc ce qui sera en stock.

Faut-il payer pour vos propres robots?

Larry:

Cela n'a jamais fait partie de notre plan d'affaires, mais cela a devenir le plan … nous allons le faire parce que nous le devons. En janvier, je pense que nous aurons pas mal de détaillants dans le cadre de notre bot de paiement. Notre plan est d'être super bon marché ; nous pourrions faire des fortunes absolues, mais ce n'est pas notre objectif. C'est plus une affaire de style de vie pour nous. Nous demanderions simplement de payer les coûts de développement, car nous devrons mobiliser quelques ressources supplémentaires. Stu n'est qu'un homme.

Comment nos lecteurs devraient-ils

réellement

obtenir un GPU ?