Le HTC Vive Flow à 499 $ est la VR pour les personnes qui n'aiment pas la VR

Le HTC Vive Flow à 499 $ est la VR pour les personnes qui n'aiment pas la VR

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HTC veut trouver un nouveau marché VR — mais qu'est-ce que c'est ?

Après des années de concentration sur la réalité virtuelle orientée entreprise, HTC lance un casque de divertissement à 499 $ appelé Vive Flow en novembre, avec des précommandes à partir d'aujourd'hui dans le monde.

Le nouveau Vive Flow est radicalement différent de la plupart des appareils HTC Vive. Il s'agit d'une pièce de matériel autonome inspirée d'une paire de lunettes de soleil, et à première vue, cela pourrait passer pour un HTC Vive Flow casque de réalité augmentée HTC Vive Flow, pas seulement un casque VR. Mais derrière ces nuances de miroir légèrement bug-eyes, vous trouverez une version plus légère des précédents casques Vive – moins quelques fonctionnalités majeures.

HTC Vive Flow HTC Vive Flow ) HTC Vive Flow Le Vive Flow dispose de molettes de mise au point sur le à l'intérieur du casque.HTC Vive Flow

Le Vive Flow, qui a été largement divulgué avant la révélation de HTC aujourd'hui, est un compromis entre capacité et accessibilité. L'appareil dispose d'un écran 1,6K par œil (HTC n'a pas fourni la résolution exacte) avec un champ de vision de 100 degrés à un taux de rafraîchissement de 75 Hz. C'est un peu plus limité que le taux de 120 degrés et 90 Hz que vous trouverez sur le Vive Focus 3 plus coûteux et à peu près le même taux de rafraîchissement mais un champ de vision inférieur à celui du Quest original. Il est également légèrement comparable au taux de rafraîchissement de l'Oculus Quest avant une mise à niveau récente et un peu plus étroit que son champ de vision de 110 degrés.

Deux caméras frontales gèrent le suivi de mouvement à l'envers, et HTC prévoit également de prendre en charge le suivi des mains, bien que la fonctionnalité n'ait pas été disponible lors d'une démo de pré-lancement et n'ait pas donné de calendrier précis pour son déploiement. Il utilise le chipset Qualcomm XR1 de dernière génération (par opposition au XR2 du Quest 2), et il dispose d'un espace de stockage respectable de 64 Go mais, contrairement au Focus 3, il n'y a pas d'emplacement pour une carte d'extension.

HTC Vive Flow Le matériel léger est un argument de vente important pour HTC. « Nous voulions quelque chose de plus léger, plus portable, plus facile à transporter », explique Dan O'Brien, responsable de la réalité virtuelle chez HTC. Le Flow pèse 189 grammes, contre environ 500 grammes pour l'Oculus Quest 2, et a un design à charnière qui se replie pour tenir dans une mallette de transport de 49 $.

Contrairement aux précédents casques Vive, le Vive Flow ne sera pas livré avec un contrôleur. Au lieu de cela, vous connectez le casque sans fil à un smartphone Android et utilisez le téléphone comme une combinaison télécommande / pavé tactile. Semblable aux télécommandes mobiles Google Daydream ou Samsung Gear VR, il s'agit essentiellement d'un pointeur laser virtuel avec des boutons pour sélectionner des éléments et appeler l'écran d'accueil. Des photos divulguées ont montré le flux branché dans une boîte noire, dont certaines personnes ont supposé qu'il pourrait s'agir d'un périphérique informatique externe. Il s'agit en fait d'une batterie à 79 $ qui devrait vous permettre d'utiliser le casque pendant quatre à cinq heures. Le Flow a techniquement sa propre batterie, mais HTC dit qu'il ne dure que quelques minutes – il est conçu pour vous permettre d'échanger des sources d'alimentation sans éteindre le casque. Vous aurez donc besoin soit de la batterie HTC, qui est vendue séparément du casque, soit (selon HTC) d'une batterie externe de 10 000 mAh et d'un câble USB-C.

HTC Vive Flow headset

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Dans En plus de contrôler l'appareil, la connexion téléphonique vous permet de mettre en miroir des applications Android, d'appeler une copie virtuelle de l'écran d'accueil de votre téléphone et de lancer des applications telles que des services de streaming vidéo dans une fenêtre flottante. Le casque ne se couple pas avec les iPhones, et bien que HTC n'ait pas exclu une prise en charge future, il a indiqué qu'il y avait de sérieux obstacles pour que iOS joue bien avec le Flow.

HTC souhaite que les utilisateurs utilisent le Vive Flow pour des expériences visuellement immersives mais principalement stationnaires. Vous pouvez donc regarder une vidéo à 360 degrés ou vous asseoir dans un environnement virtuel, mais vous ne pouvez pas utiliser d'applications qui nécessitent des mains virtuelles à part entière. (Cela exclut la plupart des jeux VR les plus connus.) Le suivi de la caméra vous offre une expérience plus naturelle qu'un casque qui ne peut détecter que l'angle de votre tête, mais le catalogue d'applications et la conception de style lunettes quelque peu lâche signifient que vous ne se promènera probablement pas.

HTC indique que le Flow sera lancé avec 100 applications et en prendra en charge 150 d'ici la fin de l'année. En plus d'utilisations telles que la vidéo en streaming, son annonce de sortie fait la promotion de l'application de méditation Tripp et du service thérapeutique VR MyndVR, qui est adapté aux personnes âgées. Vous pouvez également vous engager dans des espaces sociaux VR comme Vive Sync et regarder des vidéos en streaming, ce qui s'est avéré populaire sur les lunettes AR. Le Flow prendra en charge un sous-ensemble limité d'applications sur la boutique Viveport de HTC, et les utilisateurs peuvent s'abonner à une version à prix réduit et axée sur Flow à 5,99 $ par mois du service d'abonnement aux applications de Viveport.

Le Vive Flow semble essentiellement conçu comme un casque VR pour les personnes qui trouvent les casques VR actuels trop compliqués ou intimidants. O'Brien décrit l'appareil comme quelque chose qui est facile à mettre dans un sac en voyage sans se soucier des pièces supplémentaires comme les contrôleurs. « Nous voulions créer quelque chose de super facile et flexible », dit-il. Au lieu de concurrencer directement les casques orientés jeu, HTC essaie de se tailler une nouvelle catégorie à part.

HTC se concentre sur les utilisateurs plus âgés (« l'énorme population de baby-boomers », comme l'a dit un représentant de MyndVR) fait partie de cette stratégie. Il en va de même pour un design semblable à des lunettes au lieu des sangles que vous trouverez sur la plupart des casques. « Il y a l'utilisateur qui veut vraiment que cette chose soit non intimidante et facile à mettre et à enlever », dit O'Brien – et c'est pour cela que le Flow est fait. Le résultat a beaucoup en commun avec l'Oculus Go, désormais abandonné, mais avec un look plus svelte et des améliorations comme le suivi de la caméra à l'envers. Ma brève expérience avec le Vive Flow a été mitigée. Le Flow est, en fait, remarquablement léger, probablement en partie parce que HTC a déchargé sa batterie. Mais sans système de sangle pour maintenir le casque en place, l'écran n'arrêtait pas de glisser le long de mon visage et de brouiller la moitié supérieure de mon expérience de réalité virtuelle. HTC prévoit de proposer d'autres joints faciaux interchangeables pour différents ajustements, et l'un d'entre eux a mieux fonctionné que l'original. Mais je devais quand même faire attention en tournant la tête, et la sensation d'équilibrer soigneusement le casque n'était pas vraiment relaxante.

Le Flow était exponentiellement plus supportable que les précédents casques VR « de style lunettes » que j'ai essayés. C'est juste encore beaucoup plus instable que le Focus 3, Quest ou pratiquement tout autre casque majeur, et il n'y a pas d'autre option de sangle pour les personnes qui veulent un ajustement plus sûr. Il y a une molette de réglage dioptrique pour que vous puissiez changer la mise au point sur chaque œil individuellement, mais comme le Quest 2, vous ne pouvez pas changer la mise au point pendant que vous regardez réellement une image – vous devez retirer le casque, tourner le roues d'un cran, puis remettez-le en place.

Le contrôleur basé sur smartphone, le plus grand départ du Vive Flow de la conception VR standard, est théoriquement raisonnable mais pratiquement gênant. J'ai utilisé un appareil Android fourni par HTC qui fonctionnait bien comme pointeur laser VR. Mais grâce à la tendance de longue date des téléphones toujours plus gros, je pouvais à peine passer ma main autour du téléphone de HTC pour appuyer sur les boutons virtuels sur l'écran. C'est également un choix étrange pour tout casque destiné aux utilisateurs plus âgés, qui sont considérablement moins susceptibles de posséder des smartphones.

HTC Vive Flow headset HTC Vive Flow

Un joint souple et interchangeable se trouve entre votre visage et les lentilles.

Le suivi manuel pourrait en partie résoudre le problème d'interaction. Mais les interfaces gestuelles restent frustrantes et nécessitent généralement de tenir vos doigts pour effectuer des mouvements fins, ce qui semble également être une mauvaise option si vos mains ont une mobilité limitée, et je n'ai pas pu essayer la version de HTC dans ma démo. O'Brien dit que HTC joue toujours avec des options pour d'autres systèmes de contrôle – son plan est de sortir le casque, puis de modifier sa conception en fonction de la façon dont les gens l'utilisent.

Plus généralement, il n'est pas clair que l'accent mis par HTC sur la portabilité soit la clé pour convaincre les sceptiques de la réalité virtuelle. Les entreprises lancent depuis des années «la réalité virtuelle que vous pouvez jeter dans votre sac», et en dehors des personnes dont le travail implique des casques, je n'ai pas vu un seul être humain citer cela comme un argument de vente – alors que j'ai entendu même des sceptiques faire l'éloge casques plus volumineux pour être à l'aise. HTC dit également que les gens se sentiront moins gênés de porter ce design en forme de lunettes dans des lieux publics comme les avions. En tant que personne qui a réellement porté un casque VR dans un avion, je ne suis pas sûr que cela suffise à effacer son étrangeté fondamentale.

Il n'y a pas vraiment de public clair pour le Flow sur le marché américain. C'est beaucoup plus cher et moins riche en fonctionnalités que l'Oculus Quest 2 subventionné par Facebook, mais sans fonctionnalités spécialisées qui pourraient le rendre attrayant pour les entreprises ou autres organisations. (Les festivals de cinéma et les écoles pourraient utiliser un casque VR sans fioritures pour une vidéo à 360 degrés, par exemple… mais le Flow n'est-ce pas.) HTC a conçu des applications sociales comme Sync qui pourraient avoir un attrait relativement large. Mais en dehors de ses options de méditation et de vidéo, ma démo Flow n'offrait pas une bonne idée de sa valeur au quotidien. J'ai trouvé principalement des petits jeux auxquels je pouvais jouer occasionnellement, pas des outils auxquels je dépenserais 499 $ pour accéder.

Mais HTC a construit une base solide de matériel d'entreprise VR, et pour l'instant, il semble content de sortir le Flow à titre expérimental. À tout le moins, vous ne trouverez pas un autre h majeur eadset aime ça – même si cela vous fait ressembler à un bogue.

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