Le directeur automobile d'Apple se dirige vers Ford

Le directeur automobile d'Apple se dirige vers Ford

Ford a embauché le directeur automobile d'Apple, Doug Field, pour devenir son directeur des technologies de pointe et des systèmes embarqués. « Field dirigera les efforts de Ford pour développer la pile technologique Blue Oval Intelligence de nouvelle génération afin de fournir des véhicules et des services intelligents et connectés qui s'améliorent au fil du temps grâce à des mises à jour constantes », selon le communiqué de presse de Ford. Il rendra compte au président et chef de la direction de Ford, Jim Farley.

Field était vice-président des projets spéciaux chez Apple, où il était de facto à la tête des efforts confus de l'entreprise pour créer un voiture électrique — connue sous le nom de Project Titan. Il avait déjà travaillé chez Apple où il était autrefois vice-président de l'ingénierie matérielle Mac, mais il a quitté l'entreprise en 2013 pour devenir l'ingénieur en chef des véhicules de Tesla, où il a aidé à superviser le développement difficile de la berline Model 3. Il a quitté Tesla en 2018 et a rejoint Apple.

Le départ est le dernier remaniement de la division automobile d'Apple, qui a subi de nombreux changements au cours des dernières années. Malgré le démarrage du projet en 2014, les travaux sur un véhicule électrique autonome en sont encore à leurs débuts, a rapporté Bloomberg en janvier. Cette approche est un changement par rapport à un plan antérieur visant à développer un logiciel de conduite autonome qui serait utilisé par d'autres constructeurs automobiles – ce qui en soi était un changement par rapport à la tentative de construire une voiture.

« Nous sommes reconnaissants pour les contributions que Doug a apportées à Apple et nous lui souhaitons tout le meilleur dans ce prochain chapitre », a déclaré un porte-parole d'Apple dans un communiqué à The Verge.

On ne sait pas qui prendra la place de Field, mais en juin, Apple a embauché Ulrich Kranz, un ancien cadre de BMW qui a travaillé sur les voitures de sport hybrides i3 EV et i8, pour travailler sous Field. Kranz avait récemment quitté ses fonctions de PDG de Canoo, une startup de véhicules électriques qu'il a cofondée et qu'Apple souhaitait acquérir en 2020, comme The Verge exclusivement signalé plus tôt ce année. Les efforts d'Apple en matière de voitures auraient été confiés à John Giannandrea, vice-président directeur de l'apprentissage automatique et de l'IA de la société, en décembre.

Field rejoint Ford alors que la société a régulièrement a intensifié ses efforts en matière de véhicules électriques, notamment avec le Ford F-150 Lightning, une version tout électrique de la camionnette très populaire, ainsi qu'une Mustang tout électrique. L'entreprise se rallie à un plan d'affaires qu'elle appelle Ford Plus et a l'intention de créer davantage de voitures entièrement en réseau et pouvant être mises à jour sans fil, comme Teslas. Ford a également déclaré que l'Android de Google alimentera les systèmes d'infodivertissement dans « des millions » de ses voitures à partir de 2023.