La pandémie a brouillé les frontières entre les catégories d'ordinateurs portables

La pandémie a brouillé les frontières entre les catégories d'ordinateurs portables

HP a eu l'un des lancements d'ordinateurs portables les plus importants du CES de cette année. Les têtes d'affiche comprenaient deux modèles Elite Dragonfly, toute une ribambelle de Windows 11 Elitebooks et un tas d'ordinateurs portables et de bureau de jeu (ainsi que des accessoires). Nous avons vu les mises à niveau habituelles des spécifications: meilleures puces, cadres plus petits, meilleure autonomie de la batterie, pavés tactiles plus grands, etc.

Mais quelques thèmes plus récents ont traversé les versions de HP et celles de nombreux autres ordinateurs portables majeurs fabricants aussi. Des looks moins envahissants et plus chics. Puces plus résistantes dans des châssis plus minces, plus légères et plus faciles à transporter d'un endroit à l'autre. Fonctionnalités d'IA destinées à empêcher l'espionnage dans les lieux publics. Une meilleure technologie de conférence – les lignes qui ont résisté à l'ajout de webcams pendant des années en ont enfin. Ce ne sont pas des changements limités à la sphère des affaires. Nous observons ces tendances dans les gammes grand public, les gammes de jeux, les gammes de postes de travail et même les Chromebooks.

Ce que révèle l'étude de marché de ces entreprises est clair: les gens veulent plus que jamais travailler en déplacement et leur définition du «travail» s'élargit.

C'est certainement ce que HP a trouvé. « Les gens travaillent différemment », a déclaré Alex Cho, président des systèmes personnels de HP, à The Verge . « Les gens vont créer encore plus. Ils vont se divertir et jouer différemment. Ils vont se connecter différemment avec les autres. »

Voici le Chromebook Elite Dragonfly, un appareil qui était auparavant impensable dans la sphère professionnelle .
Image : HP

Il n'est pas évident que le travail à distance ait explosé dans le monde depuis le début de 2020. Mais on s'est certainement demandé si cette explosion entraînerait des tendances temporaires ou des changements à plus long terme dans la sphère des ordinateurs portables. Selon ce CES, il semble que le marché ait parlé: les consommateurs s'attendent à ce que les conférences et le travail en déplacement soient là pour rester.

HP a découvert que «75% des personnes déclarent désormais vouloir établir leur bureau à domicile permanent», déclare Cho. Pendant ce temps, «80% des salles de conférence du bureau sont en cours de modernisation, car vous reconnaissez que «je vais maintenant travailler à domicile de manière permanente, et lorsque je retournerai au bureau, j'ai besoin que ce bureau soit loin plus autour de la collaboration. » Cho a ajouté que 75 pour cent des personnes ont admis juger les autres en fonction de leur apparence lors d'appels vidéo, selon les conclusions de HP.

Les nouvelles exigences vont au-delà de la qualité de la webcam. COVID-19 a poussé des pans entiers de personnes dans certains pays (les États-Unis inclus) à passer des emplois à temps plein au travail indépendant. Cela signifie que la demande de périphériques pouvant servir à la fois de postes de travail et de pilotes personnels (la puissance du poste de travail dans un petit châssis attrayant) est plus élevée que jamais.

« Nous constatons que beaucoup de gens ont des concerts plus personnels,  » dit Cho. « Ils créent beaucoup plus sur leurs appareils. Ils font beaucoup de travail personnalisé.

Alors que bon nombre des plus grands ordinateurs portables « créateurs » de ces dernières années ont ressemblait plus à un ordinateur portable de jeu qu'à un XPS 13, l'année dernière a vu quelques ultraportables orientés création (le Swift 3X d'Acer, par exemple) qui ont tenté de combler l'écart. Attendez-vous à en voir plus en 2022; Cho a laissé entendre que HP donne la priorité à une meilleure technologie d'écran cette année pour cibler ce marché.

Le jeu est également un segment en croissance rapide, que la pandémie a accéléré. « Ce n'est pas seulement beaucoup de monde, mais il y a de nouveaux segments », dit Cho. HP a découvert que 60% des nouveaux joueurs, par exemple, sont des femmes. Mais le jeu, pour beaucoup de ces nouveaux utilisateurs, est plus une affaire sociale qu'il ne l'a été par le passé – l'isolement que COVID-19 a imposé à de nombreuses personnes a fait un certain tour au jeu comme source d'interaction virtuelle.

« Les joueurs jouent parce qu'ils veulent se connecter », dit Cho. «Les gens se connectent… à des heures fixes –«Hé, pourquoi ne nous entendons-nous pas tous à 20h?» Nous voyons cela dans les données démographiques à plusieurs âges.»

Non seulement cela signifie que plus de gens veulent des ordinateurs portables qui peuvent jouer ; cela signifie également que les joueurs recherchent de meilleurs claviers, webcams et autres périphériques qui étaient auparavant davantage au cœur de la sphère des ordinateurs portables grand public. Il y a plus de demande pour les ordinateurs portables de jeu qui peuvent également fonctionner et les ordinateurs portables personnels qui peuvent également jouer.

The Dell XPS 13 Plus seen from above on a blue plush stool. The screen displays a blue and white background and the time 4:50.
Le Dell XPS 13 Plus est un autre modèle grand public percutant qui a subi des changements audacieux pour cibler un public plus large.
Photo de Cameron Faulkner / The Verge

Avec le ThinkPad Z-Series, Lenovo essaie de proposer la gamme ThinkPad à un public axé sur l'hybride.

Photo de Becca Farsace / The Verge

Beaucoup de marketing pour la technologie personnelle (ordinateurs portables inclus) fait référence à un «monde hybride», à une «ère du travail à distance», etc. Ces termes sont utilisés pour décrire une main-d'œuvre américaine composée, selon des estimations récentes, de moins de 50 % de travailleurs distants ou hybrides. Alors que de nombreuses personnes ont modifié de façon permanente leur mode de vie et modernisent leur bureau à domicile, il existe encore un large segment qui a besoin (ou souhaite) de travailler en personne. Les entreprises comme HP prévoient-elles de répartir leurs produits entre ces segments ou de se concentrer sur des produits qui s'adaptent aux deux?

Cho n'a pas répondre directement à cette question. « Il y a des besoins qui convergent parce que vous voulez un type d'expérience cohérent, mais il y a des besoins distincts dans chacun des espaces pour lesquels nous continuons d'innover », a-t-il déclaré. Noté. Mais le point plus large – que les besoins des espaces d'affaires, des consommateurs, des jeux et des ordinateurs portables créatifs convergent et conduiront probablement à davantage d'ordinateurs portables qui comblent ces catégories – est bien compris.

Cela vient avec toutes sortes de questions. D'une part, les ordinateurs portables dans le domaine des affaires, des jeux et des postes de travail sont traditionnellement beaucoup plus chers que les ordinateurs portables grand public de qualité similaire. La question se pose certainement de savoir si les besoins d'empiétement de ces clients sur la sphère de la consommation pourraient rendre la catégorie dans son ensemble moins accessible. (Le Chromebook Elite Dragonfly de HP, par exemple, positionné comme l'un de ces appareils de travail et de jeu, devrait commencer à 999 $, ce qui n'est pas du tout bon marché pour un Chromebook.)

Plusieurs lignes établies ont également fait des compromis importants sur la qualité du clavier et du pavé tactile cette année au nom de la finesse et de la portabilité – des compromis qui ont été, au moins en partie, positionnés au profit des cas d'utilisation de travail en déplacement. C'est peut-être un sacrifice que la nouvelle génération de travailleurs est prête à faire, mais les MacBook de la dernière décennie ne sont certainement pas les mêmes.

Et puis il y a le problème de la sécurité – utiliser le même ordinateur portable pour le travail que vous utilisez pour des concerts indépendants, des jeux, etc., est quelque chose que les services informatiques supplient les gens de ne pas faire depuis la nuit des temps. Cela peut potentiellement compromettre votre vie privée (le service informatique peut voir tout ce que vous y faites, après tout) et les informations de votre entreprise (et si vous copiez et collez accidentellement la mauvaise chose?).

Ce sont probablement des ponts que nous traverserons plus tard – la production d'ordinateurs portables est souvent un cycle pluriannuel, et bien que certaines fonctionnalités puissent être ajoutées ou modifiées à la volée, il faudra peut-être un certain temps au marché pour voir une réinvention radicale d'un rôle de l'ordinateur portable sur le lieu de travail. Mais au cours des cinq prochaines années, Cho espère que l'ordinateur portable idéal sera celui qui «effectuera facilement la transition». Il reconnaîtra «que vous utilisez cet appareil pour travailler, mais vous ne faites pas que travailler – vous consultez un e-mail, vous faites des achats». Cela semble certainement être le cas pour beaucoup de gens. J'espère juste que c'est une caractéristique du marché d'aujourd'hui, pas un bug.

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