La nouvelle caméra pour smartphone toujours allumée de Qualcomm est un cauchemar en matière de confidentialité

La nouvelle caméra pour smartphone toujours allumée de Qualcomm est un cauchemar en matière de confidentialité

«La caméra frontale de votre téléphone recherche toujours votre visage en toute sécurité, même si vous ne le touchez pas ou ne le soulevez pas pour le réveiller.» C'est ainsi que Judd Heape, vice-président de la gestion des produits de Qualcomm Technologies, a présenté les nouvelles capacités de caméra toujours allumées de la société dans le processeur Snapdragon 8 Gen 1 qui devrait arriver dans les téléphones Android haut de gamme au début de l'année prochaine.

Selon qui vous êtes, cette déclaration peut être excitante ou terrifiante. Pour Qualcomm, il pense que cette nouvelle fonctionnalité permettra de nouveaux cas d'utilisation, comme pouvoir réveiller et déverrouiller votre téléphone sans avoir à le ramasser ou le verrouiller instantanément lorsqu'il ne voit plus votre visage.

Mais pour ceux d'entre nous qui savent comment la technologie moderne est utilisée pour violer notre vie privée, une caméra sur notre téléphone qui enregistre toujours des images même lorsque nous ne l'utilisons pas ressemble à des cauchemars et a un coût pour notre vie privée qui dépasse de loin tous les avantages potentiels en termes de commodité.

Le principal argument de Qualcomm pour cette fonctionnalité est pour déverrouiller votre téléphone à chaque fois que vous le regardez, même s'il est simplement posé sur une table ou posé sur un support. Vous n'avez pas besoin de le ramasser, d'appuyer sur l'écran ou de prononcer une commande vocale – il se déverrouille simplement lorsqu'il voit votre visage. Je peux voir que cela est utile si vos mains sont en désordre ou occupées (dans sa présentation, Qualcomm a utilisé l'exemple de son utilisation lors de la cuisson d'une recette pour vérifier les étapes suivantes). Peut-être que votre téléphone est installé dans votre voiture et que vous pouvez simplement y jeter un coup d'œil pour voir les instructions de conduite sans avoir à retirer vos mains du volant ou à laisser l'écran allumé tout le temps.

L'entreprise le fait également pour rendre votre téléphone plus sécurisé en verrouillant automatiquement le téléphone lorsqu'il ne voit plus votre visage ou qu'il détecte quelqu'un qui regarde par-dessus votre épaule et fouine sur votre discussion de groupe. Il peut également empêcher les informations privées ou les notifications d'apparaître si vous regardez le téléphone avec quelqu'un d'autre. Fondamentalement, si vous ne le regardez pas, votre téléphone est verrouillé ; s'il peut vous voir, il sera déverrouillé. S'il peut vous voir et quelqu'un d'autre, il peut automatiquement verrouiller le téléphone ou masquer les informations privées ou les notifications à l'écran.

Mais même si ces fonctionnalités peuvent sembler intéressantes et peut-être même pratiques, je ne suis pas convaincu qu'avoir une caméra toujours allumée vaut le compromis en matière de confidentialité.

Les fonctionnalités de caméra toujours allumées sont discutées à la troisième heure de la présentation de quatre heures de Qualcomm présentation du système sur puce Snapdragon Gen 1.

Qualcomm présente la caméra toujours allumée comme similaire aux microphones toujours allumés qui sont dans nos téléphones depuis des années. Ceux-ci sont utilisés pour écouter des commandes vocales telles que «Hey Siri» ou «Hey Google» (ou lol, «Salut Bixby»), puis réveiller le téléphone et fournir une réponse, le tout sans que vous ayez à toucher ou décrocher le téléphone. Mais la principale différence est qu'ils écoutent des mots de réveil spécifiques et sont souvent limités dans ce qu'ils peuvent faire jusqu'à ce que vous preniez réellement votre téléphone et le déverrouilliez.

C'est un peu différent quand c'est un appareil photo qui recherche toujours votre ressemblance.

C'est vrai que la maison intelligente les produits ont déjà des fonctionnalités comme celle-ci. Le Nest Hub Max de Google utilise sa caméra pour reconnaître votre visage lorsque vous vous approchez et vous accueille avec des informations personnelles comme votre calendrier. Les caméras de sécurité à domicile et les sonnettes vidéo sont constamment allumées, à la recherche d'activités ou même de visages spécifiques. Mais ces appareils se trouvent chez vous, ne sont pas toujours emportés avec vous partout où vous allez et ne contiennent généralement pas vos informations les plus privées, comme le fait votre téléphone. Ils ont également fréquemment des fonctionnalités telles que des obturateurs physiques pour bloquer l'appareil photo ou des modes intelligents pour désactiver l'enregistrement lorsque vous êtes à la maison et ne le reprendre que lorsque vous ne l'êtes pas. Il est difficile d'imaginer un fabricant de téléphones mettre un obturateur physique à l'avant de son smartphone phare mince et élégant.

Enfin, il y a eu de nombreux rapports de failles de sécurité et de piratages d'ingénierie sociale pour activer les caméras domestiques intelligentes alors qu'elles ne sont pas censées le faire être activé, puis envoyer ce flux à des serveurs distants, le tout à l'insu du propriétaire. Les systèmes d'exploitation de smartphones modernes font désormais un bon travail pour vous dire quand une application accède à votre appareil photo ou à votre microphone pendant que vous utilisez l'appareil, mais on ne sait pas comment ils pourraient vous informer d'une application malveillante qui utilise toujours -sur la caméra.

Heape a déclaré que «les données de la caméra en permanence ne quittent jamais le hub de détection sécurisé pendant qu'il recherche des visages, ” ce qui implique que les données ne sont pas envoyées vers le cloud et que les applications du téléphone ne pourront pas y accéder.

Un autre vice-président de la gestion des produits de Qualcomm Technologies, Ziad Asghar, a déclaré à mon collègue Chaim Gartenberg que les utilisateurs pourront également désactiver la fonction de caméra toujours allumée ou peut-être même sélectionner les fonctionnalités qu'ils souhaitent utiliser et celles qu'ils n'utilisent pas. « Le consommateur a le choix de pouvoir choisir ce qui est activé et ce qui ne l'est pas », a-t-il déclaré.

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Le OnePlus 7 Pro a caché tout son système de caméra dans un module pop-up motorisé. Il est peut-être temps de ramener cette idée.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Il est également possible que les fabricants de smartphones utilisant le Snapdragon 8 Gen 1 ne l'activent même pas fonctionnalité au niveau matériel. Étant donné que Qualcomm ne fabrique pas réellement les smartphones dans lesquels ses puces sont intégrées (en dehors des nouveautés ponctuelles qui ne sont pas largement achetées), des entreprises comme Samsung, OnePlus et Xiaomi peuvent personnaliser les fonctionnalités activées sur leurs téléphones et celles qui ne le sont pas. . Certaines de ces entreprises contournent déjà les composants de traitement d'image de Qualcomm au profit de leurs propres solutions. Il n'est pas difficile de les voir ignorer les critiques concernant les problèmes de confidentialité et renoncer également à cette fonctionnalité. Mais même s'il ne se trouve pas dans tous les téléphones l'année prochaine, la simple présence de la fonctionnalité signifie que il sera utilisé par quelqu'un à un moment donné. Cela crée un précédent troublant et inconfortable; Qualcomm est peut-être le premier à disposer de cette capacité, mais il ne faudra pas longtemps avant que d'autres sociétés l'ajoutent dans la course pour suivre le rythme.

Peut-être que nous allons commencer à devoir mettre du ruban adhésif sur les caméras de nos smartphones comme nous le faisons déjà avec les webcams des ordinateurs portables.