La FAA immobilise le vaisseau spatial principal de Virgin Galactic en attendant une sonde dans le vol de Richard Branson

La FAA immobilise le vaisseau spatial principal de Virgin Galactic en attendant une sonde dans le vol de Richard Branson

Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic est immobilisé jusqu'à ce que la Federal Aviation Administration termine et approuve une enquête sur le vol d'essai très médiatisé de la société avec Richard Branson, a annoncé jeudi l'agence. Au cours de ce vol de juillet, le SpaceShipTwo de Virgin Galactic est sorti de son espace aérien approuvé lors de sa descente vers la terre, a déclaré la FAA.

La société « ne peut pas remettre le véhicule SpaceShipTwo en vol tant que la FAA n'a pas approuvé le rapport d'enquête final sur l'incident ou déterminé que les problèmes liés à l'incident n'affectent pas la sécurité publique », a déclaré un porte-parole de la FAA. jeudi. SpaceShipTwo, un avion de tourisme spatial suborbital ailé qui se lance au bord de l'espace depuis un avion porteur, a fait atterrir son équipage de Branson et trois employés de l'entreprise en toute sécurité. Mais ce n'est que cette semaine – près de deux mois plus tard – que le public a appris que la mission n'avait pas été aussi réussie que l'entreprise le prétendait.

Une histoire du New Yorker publiée mercredi a d'abord révélé l'enquête de la FAA et a révélé que les deux pilotes d'Unity 22 , le nom officiel de la mission, avait été alerté par des voyants d'avertissement jaune et rouge lors de l'ascension propulsée par fusée du navire dans l'espace. Ces lumières, Le New Yorker a rapporté, ont indiqué que le vaisseau spatial ne montait pas assez verticalement pour pouvoir revenir en vol libre avec suffisamment d'élan pour atterrir après avoir atteint l'espace . Alors que le vaisseau spatial revenait, il a dévié de son espace aérien de contrôle du trafic aérien, provoquant une enquête de la FAA.

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Les employés de Branson et Virgin Galactic célèbrent la mission Unity 22 après leur retour de l'espace.

Photo de Patrick T. Fallon / AFP via Getty Images

«Nous prenons cela au sérieux et nous abordons actuellement les causes du problème et déterminons comment éviter que cela ne se produise sur futures missions », a déclaré jeudi un porte-parole de Virgin Galactic dans un communiqué, réitérant que l'équipage n'a jamais été en danger pendant le vol. «Nous avons travaillé en étroite collaboration avec la FAA pour soutenir un examen approfondi et une résolution rapide de ce problème.»

Virgin Galactic, une société de tourisme spatial cotée en bourse que le milliardaire Richard Branson a fondée en 2004, a déclaré mercredi soir que la sonde de la FAA « n'a aucun impact sur les futurs vols d'essai », même si la sonde reste active. Les enquêtes de la FAA sur des événements en vol inattendus, comme celui de Virgin Galactic, maintiennent les futurs vols au sol jusqu'à ce que l'enquête de l'agence soit terminée et que toute correction potentielle soit apportée par la compagnie. Virgin Galactic n'a pas répondu à une demande de clarification sur la façon dont il a conclu que la sonde incomplète n'aurait pas d'impact sur son prochain vol d'essai, Unity 23, qui est prévu pour le mois prochain. Ce vol transportera trois membres de l'armée de l'air italienne en tant que première mission génératrice de revenus de l'entreprise.

« La FAA est chargée de protéger le public lors des opérations de lancement et de rentrée du transport spatial commercial », a ajouté le communiqué de l'agence, clarifiant son rôle dans la sécurité des vols spatiaux alors que Virgin Galactic a commencé à faire la publicité de Unity 23 jeudi.

La mission Unity 22 du 11 juillet a été l'un des vols les plus médiatisés et célébrés de Virgin Galactic . Ce fut un événement marketing clé pour prouver que le vaisseau spatial principal de l'entreprise est sûr pour les clients payants, et un spectacle somptueux alors que Branson, un entrepreneur casse-cou de 71 ans, a atteint son objectif de longue date d'avoir un avant-goût de l'espace. Branson était sur le point de voler pour une mission ultérieure, mais a choisi de voler sur Unity 22 à la place peu de temps après que le milliardaire rival Jeff Bezos a annoncé qu'il ferait voler la fusée de sa société Blue Origin dans l'espace.

L'événement de la mission était rempli de pièces de théâtre, dont certaines étaient trompeuses: une vidéo cela donnait l'impression que Branson s'était rendu à Spaceport America à vélo le matin de son vol spatial avait en fait été préenregistré une semaine auparavant. « Nous regrettons l'erreur et toute confusion qu'elle a pu causer », a déclaré la société à Reuters.

Et au milieu de toute la pompe et des circonstances, qui comprenait une performance en direct de Khalid et Branson faisant éclater une bouteille de champagne sur scène à son retour de l'espace, il n'y avait aucune mention de la déviation de l'avion par rapport à son espace aérien approuvé, ni quoi que ce soit au sujet des avertissements de feu rouge vus par les pilotes. Selon l'article du New Yorker, la FAA n'a pas non plus été immédiatement informée de l'incident par Virgin Galactic. La société a reconnu qu'elle n'avait pas « initialement » informé la FAA de la déviation de l'espace aérien de SpaceShipTwo, et a déclaré qu'elle travaillait avec la FAA pour mettre à jour la façon dont elle alerte l'agence en cas d'incidents futurs.

Mise à jour, 2 septembre, 17h45 HE:

Ajoute une déclaration de Virgin Galactic