Huit choses qu'Apple pourrait faire pour prouver qu'il se soucie réellement des utilisateurs de l'App Store

Huit choses qu'Apple pourrait faire pour prouver qu'il se soucie réellement des utilisateurs de l'App Store

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Lorsque vous dépensez de l'argent dans l'App Store d'Apple, l'entreprise subit généralement une réduction de 30%, ce qui représente environ 19 milliards de dollars par an. Apple est actuellement dans le combat de sa vie pour prouver aux juges, aux régulateurs gouvernementaux et à ses propres développeurs qu'il mérite ces dollars, mais tout le monde ne l'achète plus.

Au cours des sept derniers jours seulement, la Corée du Sud a déclaré son incrédulité sur la scène mondiale, en adoptant un projet de loi historique qui pourrait empêcher Apple et Google de percevoir directement leur réduction de 30 %, et pourrait inspirer d'autres gouvernements à faire de même. Les développeurs ont également exprimé leur colère contre un communiqué de presse d'Apple, dans lequel la société a signé son accord pour régler un procès de 100 millions de dollars en tant que fonds de 100 millions de dollars pour les développeurs – tout en promettant discrètement 30 millions de ces dollars aux avocats et en n'adoptant aucun changement vraiment significatif. La PDG de Hopscotch a raconté comment l'équipe d'examen de l'App Store d'Apple l'a gazée à plusieurs reprises, insistant sur le fait qu'il y avait un problème avec l'application de codage pour enfants très appréciée qui n'existait pas réellement.

Mercredi, Apple a fait une concession légèrement plus importante pour les (gros) développeurs, et comme l'écrit Nick Heer, la société semble avoir momentanément abandonné son ton suffisant. Mais nous n'avons pas besoin d'entrer dans des négociations complexes avec les développeurs pour souligner les façons évidentes dont Apple tombe au travail.

Alors que la société prétend que l'App Store est «organisé par des experts», qu'il s'agit d'un«endroit sûr et fiable pour découvrir et télécharger des applications» et qu'il maintient les applications aux «normes les plus élevées en matière de confidentialité, de sécurité et de contenu», les propres e-mails de l'entreprise brossent un tableau différent. Ils montrent qu'Apple

savait

depuis des années

à propos de le type exact d'escroqueries flagrantes qui volent des millions de dollars aux utilisateurs d'iPhone, bien avant notre rapport, et pourtant elles ne parviennent pas à les empêcher d'envahir l'App Store.

Il convient de le répéter: Apple est l'entreprise la plus précieuse et la plus rentable au monde. L'entreprise gagne actuellement 10 000 $ par seconde

en moyenne, dont 3 600 $ de profit, dont une grande partie provient de l'App Store lui-même. (L'App Store à lui seul est une entreprise plus importante que le Mac ou l'iPad depuis 2016, voir #10 ici.)

Si Apple voulait changer ce système, il pourrait. Mais je m'attends à ce qu'Apple ne soit entraîné que dans un monde avec un App Store plus fonctionnel, car il semble incapable de prendre les mesures aveuglantes qui pourraient mieux protéger ses utilisateurs – encore une fois, bien qu'il s'agisse de l'entreprise la plus précieuse et la plus rentable du monde.

En voici huit pour commencer.

1. Embauchez une équipe d'évaluation d'applications suffisamment nombreuse pour faire le travail

Apple compte 500 évaluateurs d'applications . Juste 500 contre le monde entier ; 500 êtres humains devraient traiter 100 000 applications par semaine avec l'aide d'outils automatisés.

Même si vous deviez faire bénéficier Apple de la douter et supposer que chacun d'entre eux est un arpenteur compétent et avisé détectant les escroqueries en un clin d'œil, le calcul n'a guère de sens. Même si les évaluateurs de l'App Store travaillent généralement 10 heures par jour (n° 68), le volume considérable d'applications signifie que chaque évaluateur n'aurait que 15 minutes pour évaluer chaque application – et seulement ensuite s'ils travaillaient sans prendre de pause. (Les documents suggèrent également qu'ils peuvent travailler pas mal d'heures supplémentaires.)

E-mails du

L'essai Epic contre Apple

suggère que App Review n'est pas nécessairement aussi avisé non plus, le responsable de la fraude d'Apple, Eric Friedman, qualifiant le département de «service de limitation du taux de logiciels humides et rien de plus» (#60 ), et suggérant que son objectif est simplement de faire passer les applications par le canal. D'autres documents de l'essai semblent étayer cette idée, montrant à plusieurs reprises comment l'équipe d'examen des applications a continuellement fait pression pour un «SLA» plus rapide (accord de niveau de service, une garantie qu'elle examinerait les applications dans un certain laps de temps) et a parfois fait des erreurs. quand ils travaillaient trop vite (#65), laissant de mauvaises applications dans le magasin.

Quelle devrait être la taille réelle de l'équipe App Review d'Apple être? Difficile à dire, mais Facebook dit qu'il a plus de 15 000 modérateurs de contenu, Google nous dit qu'il a plus de 20 000 critiques sur ses nombreux services, et même Twitter a 2 200 vérificateurs, dit la société The Verge

.

Ces autres plateformes ont certes beaucoup plus de messages qu'Apple à revoir – mais là encore, aucune d'entre elles ne prétend offrir «le normes les plus élevées en matière de confidentialité, de sécurité et de contenu » tout en testant des programmes entiers qui s'exécutent sur un ordinateur de poche. Apple pourrait probablement faire un meilleur travail avec plus de critiques.

Et encore une fois, Apple est l'entreprise la plus précieuse et la plus rentable au monde

, contrairement, disons, à Twitter. Il est assez facile de prétendre que le nombre de modérateurs devrait être plus élevé.

2. Police ses applications les plus rentables pour la fraude

Ce n'est pas t la science de fusée. N'importe qui peut le faire. Je l'ai fait. Vous pouvez également. Recherchez simplement les applications sur l'App Store qui rapportent le plus d'argent, trouvez celles avec des avis d'utilisateurs suspects et inspectez-les pour les prix d'abonnement stupidement élevés – disons, 9,99 $ chaque semaine pour une application de fond d'écran qui reconditionne simplement les fonds d'écran que vous pouvez télécharger pour gratuit en ligne. Félicitations, vous avez trouvé une arnaque !

Le responsable du programme App Review d'Apple a écrit en janvier 2018 que « Nous devons réfléchir à la manière d'empêcher que cela ne se produise », faisant référence à une présentation complète de 32 pages sur la façon d'inciter les utilisateurs à payer pour des abonnements récurrents à l'aide d'applications qui collectent gratuitement des fonds d'écran, des horoscopes et des sonneries sur Internet. (#64) Pourtant, nous avons vu ces mêmes escroqueries toujours en cours trois ans plus tard. Quand j'ai demandé à Apple s'il revenait un jour vérifier ses applications les plus rentables pour la fraude, la société ne m'a pas donné de réponse directe.

3. Remboursements automatiques d'arnaques

Une pensée noire a traversé mon esprit en signalant les arnaques de l'App Store : peut-être qu'Apple ne les arrête pas parce qu'il est plus rentable de détourner le regard. Il n'y a aucune preuve de cela, mais savez-vous ce qu'Apple pourrait faire pour éliminer complètement cette idée laide ? Remboursements automatiques universels des arnaques.

Quand Apple supprime rétroactivement les applications frauduleuses de l'App Store, comme c'est parfois le cas lorsque les journalistes et les développeurs les appellent – cela devrait automatiquement rendre leur argent aux gens et les avertir de cesser d'utiliser ces applications.

Ce n'est clairement pas ce que fait Apple aujourd'hui. L'entreprise m'a dit qu'elle devait examiner la fraude au cas par cas (lire: pas automatiquement) même lorsque j'ai spécifiquement souligné que le vice-président d'Apple, Kyle Andreer, a déclaré au Congrès sous serment qu'il rendait à nouveau les clients arnaqués. Les clients ont l'option

de demander

des remboursements , mais comment sauraient-ils le faire, ou même arrêter de se faire arnaquer, si Apple ne leur informe pas de la fraude ?

4. Arrêter le renouvellement automatique des abonnements par défaut

Les gens détestent les messages contextuels. Vous savez quel genre de messages contextuels je

ne détesterais

pas? Ceux qui me demandent si j'aimerais vraiment continuer à m'abonner à une application ou à un service avant d'être facturé pour un autre mois. À chaque fois, je savais que l'App Store s'occupait de moi, au lieu de s'occuper de l'entreprise qui espère secrètement que je suis le genre de client qui ne prend jamais la peine de vérifier sa facture de carte de crédit.

Je ne m'attends pas à ce qu'Apple fasse cela, car je m'attends à ce que ce serait perdre une énorme quantité de bénéfices et pourrait éloigner certains des développeurs les plus lucratifs de la plate-forme – le genre qui partait parce qu'ils pensaient qu'Apple avait déjà rendu trop facile la cessation de leur service. Mais cela résoudrait immédiatement les problèmes de tant de personnes qui, lorsqu'elles ont réalisé qu'elles s'étaient fait arnaquer, se sont rendues dans la section des critiques de l'App Store pour se plaindre de ne pas savoir comment annuler leur abonnement.

Si Apple s'en souciait vraiment, ils prendraient la même position avec l'argent des gens qu'avec la confidentialité:

« Leur demander. Demandez-leur à chaque fois. Faites-leur vous dire d'arrêter de leur demander s'ils en ont marre que vous leur demandiez. »

Ne renouvelez pas automatiquement les abonnements par défaut.https://t.co/DVOViWOtzu

— Kosta Eleftheriou (@keleftheriou) 14 avril 2021

Je pense que le chasseur d'escroquerie Kosta Eleftheriou a tout à fait raison: «Si Apple s'en souciait vraiment, ils» d'adopter la même position vis-à-vis de l'argent des gens que vis-à-vis de la vie privée », la même position que le PDG d'Apple, Steve Jobs, a lui-même clairement exprimée en 2010. « Demandez-leur à chaque fois. Faites-leur vous dire d'arrêter de leur demander s'ils en ont marre de leur demander », a déclaré Jobs à propos de la confidentialité.

5. Arrêtez de vendre des annonces dans les résultats de recherche de l'App Store

Bien qu'il soit difficile pour moi d'être entièrement sympathique avec le combat d'Epic Games pour obtenir plus

Fortnite bénéfices, je pense que le PDG Tim Sweeney a eu raison des années avant de poursuivre. Il est

ridicule

que le premier résultat de recherche de l'App Store ne soit presque jamais ce que vous recherchez – car un autre développeur peut payer Apple pour le prendre. loin de vous.

Fil:

Vraiment, comment en sommes-nous arrivés à cet état ? Le magasin donne la priorité aux revenus publicitaires par rapport à l'intention de l'utilisateur. Désormais, les développeurs achètent des publicités devant les produits des autres afin qu'exactement les résultats de recherche de personne ne mènent à ce qu'ils ont tapé. Qui dans ce cycle n'est pas fou ?

— Tim Sweeney (@TimSweeneyEpic) 19 juillet 2018

Il semble que certains développeurs aient compris cela , et par « sage », je veux dire donné dans la cupidité d'Apple: Walmart et PUBG Mobile

semblent payer pour les espaces publicitaires au-dessus de leurs propres applications , donc leur recherche hilarante vous donne exactement la même application deux fois de suite. Pouvez-vous croire que le plan initial d'Apple pour redonner 15 % aux petits développeurs (#11) était de leur donner du crédit en magasin pour ces annonces de recherche? « Nous vous laisserons avoir une partie de l'avantage que nous donnons aux entreprises plus riches qui nous paient » ne me semble pas si généreux.

Ces annonces de recherche sont clairement hostiles aux utilisateurs, même si d'autres fournisseurs de recherche le font également – et Apple pourrait faire une déclaration sérieuse sur son engagement envers les utilisateurs en les éliminant de l'App Store.

6. Verrouillez les utilisateurs mineurs des applications pour adultes

En avril, nous avons écrit comment Apple avait involontairement invité des tripots secrets dans l'App Store qui se faisaient passer pour des jeux pour enfants. Les applications appâts et commutateurs ne sont pas une chose facile à protéger pour Apple, donc je ne peux pas appeler cela un échec flagrant – bien qu'ils en attraperaient peut-être plus s'ils avaient plus de critiques, n'est-ce pas?

De toute façon, le Tech Transparency Project a récemment découvert que les mineurs n'ont même pas besoin de tomber sur un tripot secret pour accéder à du contenu illicite – l'App Store proposera des applications manifestement pour adultes même si Apple sait déjà qu'un utilisateur est mineur. En créant un identifiant Apple pour un adolescent simulé de 14 ans, le projet a trouvé 37 applications pour adultes qui leur permettaient de s'inscrire, y compris des applications de rencontres qui affichaient un contenu explicite pour adultes et un jeu de casino, et a vu apparaître des publicités pour des applications de casino supplémentaires qui étaient évalué pour le groupe d'âge de 17 ans et plus.

Selon les documents du procès, le responsable de la fraude d'Apple a mentionné en février 2020 que l'App Store avait un problème avec les prédateurs d'enfants, le qualifiant de « défi sous-financé » et également de « menace active ». (#71). Empêcher les mineurs d'accéder à certaines applications ne serait pas une solution miracle, mais cela ressemble à un correctif évident pour un trou embarrassant: sinon, pourquoi Apple se donne-t-il la peine de collecter nos âges?

7. Ramenez le bouton « Signaler un problème »

Et pendant que nous sommes sur le sujet des personnes qui identifient réellement des applications frauduleuses dans l'App Store et laissent leurs appels sans réponse pour obtenir de l'aide : saviez-vous que l'App Store avait un véritable bouton «Signaler un problème» sur chaque application?

Quand j'ai interrogé Apple à ce sujet, la société m'a dit qu'elle existait toujours, mais cela ressemble à une blague en comparaison. Voici pourquoi:

  • La seule façon de découvrir naturellement le nouveau lien est que les utilisateurs fassent défiler jusqu'en bas au bas de l'onglet Applications ou Jeux. Vous ne pouvez même pas y accéder depuis votre onglet achats.

  • Il ne s'ouvre pas réellement dans l'App Store lui-même; il lance un navigateur Web, où vous devez vous reconnecter.
  • Si vous choisissez « Signaler une activité suspecte », le site vous redirige pour contacter l'assistance Apple au lieu de soumettre un rapport.

  • Si vous choisissez « Signaler un problème de qualité », les applications gratuites à télécharger sont grisées, sans aucun moyen de cliquer dessus. Apple ne vous laissera pas signaler une arnaque à moins que vous ne soyez déjà tombé dans le piège.

    Les seules autres options sont «Demander un remboursement» et «Trouver mon contenu.»

  • Si vous choisissez « Demander un remboursement », il vous demandera pourquoi vous pensez en mériter un, et aucune des options déroulantes n'est proche de « J'ai eu arnaqué. »

  • Il est possible, voire probable, que si Apple autorisait n'importe qui

    pour signaler des escroqueries, il serait inondé de faux rapports de développeurs rivaux. Mais Apple favorise déjà un environnement où les mauvais acteurs peuvent jouer avec le système : acheter des centaines ou des milliers de faux scores d'étoiles.

    8. Tuer les notes

    Les scores d'étoiles rendent les plates-formes

    bonnes

    . Ils permettent aux personnes qui aiment un produit de lui donner rapidement et facilement une bonne « critique » avec un minimum d'effort – contrairement aux critiques traditionnelles où de nombreuses personnes ne prennent la peine d'écrire quelque chose que lorsqu'elles sont frustrées et en colère. Les scores en étoiles peuvent théoriquement égaliser le biais envers les critiques négatives, rendant chaque produit sur une vitrine plus beau qu'il n'y paraîtrait autrement.

    Mais ils aussi

    permettent aux mauvais acteurs de détruire l'intégrité du système, car il est impossible pour la plupart des gens de dire si un utilisateur réel, un robot ou un comparse payant a ajouté cette note de 5 étoiles. Il n'y a aucun nom à vérifier, aucune exigence linguistique, aucune responsabilité significative. Il n'est donc pas surprenant que certaines des escroqueries les plus flagrantes de l'App Store que nous ayons décrites en avril aient apparemment eu des milliers de fausses critiques 5 étoiles – au point qu'une application avec une note de 4,5 étoiles dans l'App Store aurait en fait été noté un 1,7 si vous avez regardé les critiques écrites.

    Jusqu'à présent, la solution d'Apple a été de purger les fausses notes, et apparemment après coup. Mais cela pourrait aussi simplement purger les scores des étoiles pour commencer et trouver un meilleur moyen – comme, par exemple, n'autoriser que les avis positifs des personnes qui ont utilisé une application pendant un certain temps. D'autres plateformes comme Amazon et Google ont des problèmes de score d'étoiles similaires ; c'est une opportunité pour Apple de diriger.


    En mai, Apple a annoncé qu'il avait arrêté 1,5 milliard de dollars de transactions potentiellement frauduleuses avant qu'elles ne soient conclues, banni définitivement un million de comptes, résilié des centaines de milliers de comptes de développeurs, et a rejeté près d'un million d'applications à risque rien qu'en 2020. Il a précisé à

    The Verge

    que ce 1,5 milliard de dollars était également directement attribuable à Apple, et pas seulement aux processeurs de paiement faisant automatiquement leur travail. Ils sonnent comme des chiffres impressionnants pour une seule année de travail.

    Mais l'App Store contient toujours des problèmes évidents que tout le monde peut voir. Si l'entreprise veut justifier une réduction de 30 % au nom de la sécurité des clients, elle devrait également adopter des solutions évidentes ; ceux qui montrent clairement qu'Apple met les gens

    en avant

    des bénéfices, au lieu de l'inverse.

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