Comment un YouTuber de GameStonk bouleverse le rappel californien

Comment un YouTuber de GameStonk bouleverse le rappel californien

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Kevin Paffrath veut être le candidat pour l'électeur /r/wallstreetbets

En montant sur un podium à San Francisco cet été, Kevin Paffrath s'empare du micro. « Hodl that AMC », dit-il avec un sourire, regardant les quelques dizaines de personnes, principalement des jeunes hommes, qui assistent au rassemblement, une référence au moment « meme stock » du début de cette année.

Paffrath, mieux connu sous le nom de MeetKevin sur YouTube, se présente pour renverser le gouverneur Gavin Newsom lors des élections de rappel en Californie ce mois-ci. Il est rare qu'un candidat au poste de gouverneur commence un discours avec une référence aussi douloureuse en ligne, mais cela fait partie de l'attrait de Paffrath. Il s'est présenté comme le candidat de la foule de r/wallstreetbets – et jusqu'à présent, cela fonctionne. Au moment de la publication, il est le premier démocrate des sondages à 8%.

Depuis 2017, Paffrath a réalisé des vidéos YouTube à plein temps depuis son domicile à Ventura, diffusant ses vues sur les marchés financiers et de la crypto-monnaie à un public de plus d'un million d'abonnés. Il est également le seul démocrate à dépenser beaucoup pour remporter les élections, et cela fait de lui le candidat le plus viable en dehors des républicains comme Larry Elder, un animateur de radio conservateur populaire.

Paffrath n'a d'autre choix que de se présenter comme un outsider. Ce n'est pas une figure éminente du Parti démocrate ou un politicien bien aguerri. C'est un homme de 29 ans en costume, un gars de l'immobilier et un poster qui parle couramment la cryptographie. Paffrath considère son statut d'outsider comme un avantage plutôt qu'un inconvénient, dans la même veine que des entrepreneurs comme Donald Trump et Andrew Yang qui ont transformé leur adhésion massive aux médias en mouvements politiques puissants.

Le chaos du système de rappel californien peut récompenser ce genre d'offre extérieure. Newsom reste profondément impopulaire (bien que ses sondages se soient améliorés ces dernières semaines). S'il perd le vote pour ou contre, le vote réel du gouverneur sera divisé entre une douzaine de candidats différents, avec seulement une pluralité nécessaire pour gagner. En 2003, ce même chaos a vu Gary Coleman et Arianna Huffington jeter leur chapeau sur le ring – et Arnold Schwarzenegger devenir gouverneur. En 2021, la Californie a connu une récolte plus représentative: un animateur de radio conservateur, une star de la télé-réalité et un influenceur des médias sociaux.

Si Paffrath gagne le 14 septembre, il dit vouloir « apporter YouTube au gouvernement, », m'a-t-il dit au téléphone mardi dernier. « YouTube pourrait être un outil de transparence autant qu'il pourrait être une arme de transparence », a-t-il déclaré. « Pour s'assurer que les Californiens sachent ce qui empêche la législature de faire avancer les choses. »

En streaming devant un décor rétro-éclairé coloré, Paffrath gagne plus de « plusieurs millions de dollars par an rien qu'en revenus publicitaires » sur YouTube, selon un récent

Wall Street Journal rapport. Les vignettes de ses vidéos le montrent souvent arborant des visages choqués, et ses titres utilisent des phrases émotionnelles ou humoristiques telles que «the fed JUST Froze over» ou «Stock Market YOLO».

Au plus fort du mouvement des actions meme en février, Paffrath a gagné plus de 150 000 abonnés, selon SocialBlade. Alors que cette ruée vers les actions ralentissait, sa croissance aussi. Quelques mois plus tard, il lance sa campagne de gouverneur. Mais tout comme les affiches de Wall Street Bets cherchaient à envoyer GameStop « sur la lune », Paffrath tire parti de bon nombre de leurs mêmes stratégies pour gagner sa propre campagne Moonshot ce mois-ci. Ou peut-être est-ce juste un autre hack de croissance.

Lors de ce même rassemblement de juillet, Paffrath a déploré la perte d'entreprises et de célébrités qui avaient récemment quitté la Californie en raison de ce qu'il a dit être la hausse des prix de l'immobilier.

« Gavin dit qu'il se fiche que Tesla parte. Il se fiche que les entreprises partent », a déclaré Paffrath, tenant un iPad pour lire ses remarques. «Joe Rogan est parti. Elon Musk est parti. Coinbase à gauche. Flocon de neige à gauche. Palantir est parti. Hewlett Packard est parti.

Lorsque son micro a cessé de fonctionner, Paffrath a déclaré à la foule: « Je court-circuite Sennheiser » en riant.

C'est cette liste de personnes et d'entreprises que Paffrath considère comme représentant sa vision de l'avenir de la Californie. « Nous devons commencer par voir grand », m'a-t-il dit au téléphone la semaine dernière.

En gros, il explique qu'il veut mettre fin à l'itinérance en 60 jours en chargeant la Garde nationale de « servir avec compassion » la communauté des sans-abri et de les déplacer dans des bâtiments vacants. En gros, il dit qu'il veut intégrer «l'éducation financière» dans le système scolaire et s'associer avec des entreprises en échange de travailleurs dans des carrières «à forte demande» comme la programmation informatique et le génie électrique. Il veut légaliser complètement le jeu pour aider à investir dans le «divertissement de style Las Vegas Strip», projetant entre 5 et 10milliards de dollars de recettes fiscales pour l'État. Lors de son premier débat plus tôt cet été, Paffrath a vanté ces idées avec d'autres, comme la construction d'un pipeline géant vers le fleuve Mississippi pour résoudre les problèmes de sécheresse en Californie.

Cela peut sembler exagéré pour quelqu'un comme celui-ci de gagner du terrain, mais il utilise un ensemble de tactiques qui se sont avérées extrêmement puissantes pour construire un base en ligne. Sur YouTube, Paffrath appelle ses abonnés à lui envoyer des SMS pour l'aider à faire sortir le vote. Il y a trois mois, il a lancé une application, notamment répertoriée dans la catégorie « finance » sur l'App Store, comprenant un gros bouton « faire un don » pour sa campagne. Si quelqu'un télécharge cinq captures d'écran de messages pro-Kevin qu'il a publiés sur l'application, il marque des points. À un moment donné, les meilleurs buteurs pouvaient remporter une rencontre avec Paffrath en jet privé.

« YouTube est très, très incroyable parce que nous pouvons faire une vidéo et dire 'Hé, j'ai besoin d'aide pour les prochaines 48 heures' », dit-il. « Il n'y a que des milliers de bénévoles prêts à faire tout ce dont nous avons besoin. C'est très flatteur. »

Plus récemment, Paffrath s'est filmé en train d'assister ou d'essayer d'assister à un rassemblement de Newsom. Plus tôt cette semaine, Paffrath a posté une vidéo de lui-même qui en a été détourné. Fox News

a écrit l'incident. Il l'a tweeté, ainsi que d'autres articles sur le fait d'être « BANNED », marquant près d'un millier de likes sur Twitter.

« C'est la 3ème fois Fox National a couvert les abus du processus démocrate », a tweeté Paffrath. « La censure par Instagram (supprimant mon annonce initiale, CNN disant qu'il n'y a pas de démocrate contre Newsom (alors qu'un sondage alors en cours me montrait battre Elder, + ceci. »

Ces messages d'indignation, ces cadeaux publicitaires et cette ludification ont contribué à stimuler Paffrath dans les sondages. Il utilise des tactiques familières à son public financier en ligne, mais d'une manière qui étend son influence en dehors de cette communauté insulaire. C'est une tactique de plus en plus derniers cycles électoraux, alors que des influenceurs couvrant toute la gamme des farceurs réactionnaires de droite sur YouTube aux stars socialistes de TikTok ont ​​décidé de jeter leur chapeau dans le cercle électoral, trouvant beaucoup de battage publicitaire et peu de succès.

« Si un politicien peut parler à cette circonscription grâce à une utilisation habile (et non grincheuse) de mèmes et de langages d'initiés, cela signifie qu'il comprend et s'engage à tout cela », Lana Swartz , un professeur adjoint d'études des médias à l'Université de Virginie, m'a dit la semaine dernière. « Ce peut être un message très puissant qui transcende les divisions partisanes traditionnelles et éclipse d'autres problèmes. »

Mardi prochain est le dernier jour pour les Californiens décider si Newsom restera gouverneur, et sinon, qui le remplacera. Cette semaine, Arnold Schwarzenegger a déclaré que Newsom était dans une position « très dangereuse », comparant le climat de rappel actuel à celui qui a finalement lancé le

Terminator

étoile à la bureau du gouverneur en 2003.

Mais pour Paffrath, le modèle est moins Arnold et plus Elon. Il parle constamment de Musk – quand je lui ai demandé pourquoi, il a simplement dit: « Il est génial. »

« Tu devrais voir ce qu'Elon Musk a dit ce matin », m'a-t-il dit, m'indiquant une vidéo qu'il a retweetée plus tôt dans la journée de Musk à Berlin se plaignant de l'état de la politique. « Il reconnaît et est prêt à dire ce qui ne va pas. »

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