C'est dur de sortir en couple quand on vit la #vanlife

C'est dur de sortir en couple quand on vit la #vanlife

Illustration de Claudia Chinyere Akole

Tinder ne fonctionne pas tout à fait pour ceux qui vivent un style de vie «nomade»

Le premier rendez-vous de Suriyan Ramasami avec le professeur de Sacramento était spécial. Après avoir fait correspondre Bumble et envoyer des SMS et FaceTiming pendant une semaine, Ramasami a suggéré qu'ils se rencontrent en personne. Il a réservé une table au Ruth's Chris Steak House, a conduit deux heures de la région de la baie à Sacramento et lui a même acheté une rose. Ils ont sympathisé et ont prévu une deuxième date de randonnée et de dîner au bord d'un lac. C'est alors que Ramasami a révélé sa situation de vie : « Je ne reste pas dans un appartement ou quoi que ce soit. Je suis nomade et j'adore ça.

Au début, le professeur de Sacramento était curieux. Mais, peu de temps après, elle lui a annoncé la mauvaise nouvelle : elle voulait juste être amie. Ce n'était pas la première fois de Ramasami dans la « zone d'amis ». En fait, la plupart de ses expériences avec des applications de rencontres en ligne comme Bumble, Hinge et PlentyofFish se sont déroulées de la même manière.

Comme Ramasami, beaucoup de ceux qui se considèrent nomades ont essayé de trouver l'amour sur les applications de rencontres habituelles, comme Tinder et Bumble, sans beaucoup de chance. Les applications de rencontres sont généralement destinées à vous aider à trouver un partenaire près de chez vous, mais pour les vanlifers, ils peuvent ne pas être près de n'importe quel endroit trop longtemps.

Dans le cas de Ramasami, être « nomade » signifie vivre de son 2018 Subaru Outback. Surtout au cours de l'année écoulée, de nombreux Américains ont renoncé à des appartements et des maisons pour des maisons mobiles comme des fourgonnettes, des camping-cars ou, dans le cas de Ramasami, leurs voitures. Des études récentes montrent que le nombre de propriétaires de VR a augmenté de 26 % au cours de la dernière décennie et que les ventes de VR ont battu des records en mars de cette année, avec plus de 54 000 expédiés à des concessionnaires en Amérique du Nord.

Tinder nous dit entre le 1er février et le 1er juillet de cette année, les mentions de « nomade » ont augmenté de 23 % dans les profils, tandis que les mentions de « VR » et de « fourgon » ont toutes deux augmenté de 8 %. Pourtant, ces utilisateurs rayent parfois quand ils divulguent leur style de vie à des rendez-vous. La plupart des applications utilisent l'emplacement comme paramètre pour faire apparaître des correspondances potentielles, et si vous êtes en déplacement, ce n'est peut-être pas le moyen le plus précis à ce jour. De plus, les applications n'incluent pas de filtre pour les personnes qui se déplacent fréquemment.

Aujourd'hui, d'autres applications et sites Web ont vu le jour pour résoudre ces problèmes – et ils gagnent en popularité. Il y a Nomad Soulmates, un groupe Facebook pour les travailleurs à distance et les nomades pour se connecter et sortir ensemble (l'équipe dit qu'elle travaille sur une application qui devrait sortir plus tard cette année). Il y a Sēkr, une application destinée aux vanlifers pour trouver une communauté et des ressources lors de leurs déplacements. Sēkr ne se présente pas explicitement comme une application de rencontres, mais affirme que les membres de la communauté l'appellent «Tinder de vanlife».

Image : Fairytrail

Il y a aussi Fairytrail, une application de rencontres lancé en 2019 pour les télétravailleurs, les nomades et les habitants des camionnettes. Taige Zhang, lui-même travailleur à distance et fondateur de Fairytrail, a déclaré qu'il avait initialement lancé l'application en tant que plate-forme de correspondance de voyage, pour trouver des personnes avec qui voyager ou partager un Airbnb. Mais au fil du temps, il a trouvé plus de personnes utilisant l'application à ce jour, alors son équipe a ajusté sa stratégie. Ils ont cessé d'accepter les réservations de voyage et ont investi toutes leurs ressources dans la fonctionnalité de rencontres.

L'application est devenue de plus en plus populaire parmi les habitants des fourgonnettes tout au long de la pandémie, a déclaré Zhang, avec une augmentation de 1 100 % du nombre de profils Fairytrail qui mentionnent les mots « van »,  » camping-car » ou « RV » de février 2020 à juillet 2021.

Bryce Yates est l'une de ces personnes. Il a emménagé dans sa camionnette Chevy Astro 1999 en novembre 2019. Il a rencontré des problèmes similaires à ceux de Ramasami sur les applications de rencontres grand public et dit qu'il a eu du mal à convaincre les gens qu'il possède une maison mais choisit de vivre sur la route. Pour rassurer une femme qu'il voyait, Yates a demandé à son locataire de l'époque de les laisser voir l'endroit qu'il louait.

« Dans le fond de mon esprit, je pense que si je dois convaincre quelqu'un comme ça, je ne pense pas que je vais sortir avec eux pendant très longtemps. longtemps », dit-il.

Ramasami pense qu'une partie du problème est qu'en tant que société, nous relions le fait d'avoir une maison à la stabilité et à la sécurité. « En général, une personne recherche la sécurité, et la sécurité est liée au fait d'être au même endroit, de pouvoir être un fournisseur », dit-il, ajoutant que même s'il se considère comme stable, ses dates ne partagent pas souvent les mêmes avis.

Alors que certains vanlifers ont du mal à obtenir des rendez-vous en raison d'une stigmatisation contre leur mode de vie, pour d'autres, vanlife s'est avéré être un avantage, du moins dans les premiers stades du processus de datation. « Au contraire, j'ai l'impression d'être plus attirante que jamais en vivant dans ma camionnette », déclare Amber Hawkins, qui a commencé son voyage en camionnette dans un mini autobus scolaire il y a environ deux ans. Hawkins ajoute que d'après son expérience, de nombreux hommes sur les applications de rencontres ont été fascinés par sa décision et ont exprimé le désir de faire également quelque chose de similaire.

Le défi, pour Hawkins, se pose après qu'elle ait déjà eu quelques rendez-vous avec quelqu'un. Elle déménage normalement dans les villes chaque saison et se retrouve souvent à traverser des «mini-ruptures». Par exemple, Hawkins est actuellement à Portland, dans le Maine, et a eu des rendez-vous avec un homme qu'elle aime. « Nous nous amusons tellement ensemble et je me dis : 'Oh mec, comment vais-je finir par rompre avec ce gars, tu sais ?' », a déclaré Hawkins.

Hawkins a un profil sur Fairytrail et dit qu'elle aime l'idée d'une application de rencontres pour les travailleurs à distance et les vanlifers parce qu'en fin de compte, elle recherche quelqu'un qui partage un style de vie similaire. Yates et Ramasami disent qu'ils ont eu plus de succès avec Fairytrail qu'avec les applications de rencontres traditionnelles, car les utilisateurs de Fairytrail ont tendance à accepter davantage les situations de logement non traditionnelles.

Pourtant, malgré la promesse de bonheur romantique de l'application, elle ne résout pas comme par magie les obstacles des dateurs nomades.

Bien qu'il y ait une répartition presque égale entre les hommes et les femmes sur l'application, Fairytrail et d'autres applications diminuent par rapport à la taille des applications de rencontres traditionnelles , ce qui rend le pool de rencontres possible relativement petit. Par exemple, en juillet 2021, Fairytrail comptait un peu moins de 20 000 utilisateurs, tandis que Tinder a attiré 20 millions de personnes pour utiliser une seule fonctionnalité particulière de l'application.

De plus, parce que Fairytrail sert les travailleurs à distance, les utilisateurs se retrouvent souvent à parler à quelqu'un à des milliers de kilomètres, parfois sur un continent différent. Ramasami dit qu'il a récemment été jumelé avec quelqu'un au Portugal. Elle semble intéressante, mais de façon réaliste, il ne les voit pas se rencontrer en personne de si tôt.

De plus, Ramasami dit que la plupart des femmes sur Fairytrail sont dans la vingtaine. Lui, 51 ans, ne se voit pas sortir avec quelqu'un d'aussi jeune parce qu'il ne sait pas si leurs priorités correspondraient.

Récemment, il a trouvé une femme plus âgée, nommée Amy. Il prévoit un voyage au Mexique bientôt et espère la rencontrer sur son chemin. Elle s'envolera pour le Nouveau-Mexique à peu près au même moment où il passera, et les deux s'y rencontreront. Pendant des années, Ramasami a conduit seul dans le siège conducteur de sa Subaru Outback. Peut-être que cette fois-ci, il pourra trouver quelqu'un qui aimerait monter au fusil de chasse.

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