Ce que la perte du paradis nous dit sur les flammes d'aujourd'hui

Ce que la perte du paradis nous dit sur les flammes d'aujourd'hui

Des milliers de Californiens ont fui leurs maisons cette semaine, alors que les incendies de Caldor, Dixie et d'autres continuent de flamber à travers l'État. Malgré les meilleurs efforts des équipes de pompiers, le Dixie Fire a déjà incendié la petite ville de montagne de Greenville au début du mois d'août, privant de nombreux résidents d'une maison où retourner.

L'exode déclenché par chacun l'incendie est devenu une scène étrangement familière alors que les saisons des incendies dans l'ouest des États-Unis s'intensifient avec le changement climatique. Chaque communauté qui perd une partie ou la totalité d'elle-même rappelle le carnage laissé par le feu de camp en 2018. C'est à ce moment-là que Paradise, en Californie, a presque été rayé de la carte et que les communautés environnantes ont subi des pertes similaires.

La journaliste Lizzie Johnson a fait la chronique d'une grande partie des dégâts pour le San Francisco Chronicle et )Washington Post et vient d'écrire un livre puissant sur le paradis et les gens qui y ont élu domicile. The Verge a parlé avec Johnson de son nouveau livre, Paradise et des leçons cela pourrait offrir alors que la saison des incendies fait rage à nouveau.

Avant d'écrire ce livre, vous avez largement couvert Paradise en tant que journaliste. Qu'espérez-vous que les gens apprennent sur Paradise qu'ils n'ont pas entendu dans les nouvelles?

Ce feu vient de changer beaucoup de choses dans l'état de Californie et à travers l'Ouest. Tout d'un coup, nous avons vraiment vu ce qui allait être perdu, et c'était tout simplement trop gros pour un seul article de journal. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que c'était quelque chose qui méritait vraiment un livre, parce que le paradis mérite d'être rappelé. Cela vaut la peine de comprendre ce qui est arrivé à cette ville alors que nous sommes confrontés à de plus en plus d'incendies comme celui-ci à l'avenir et dans le présent.

toujours été de comprendre à quoi ressemble le changement climatique et ce qu'est l'expérience humaine lorsque votre communauté est totalement transformée par l'une de ces catastrophes. Ce que j'espère que les gens obtiendront de ce livre, c'est juste une idée de ce qu'était la ville, donc ce n'est pas juste un autre désastre abstrait. Qu'ils comprenaient vraiment ses traditions et sa culture, et les gens qui y vivent et leurs routines quotidiennes.

J'ai vraiment apprécié que vous ayez inclus une histoire de la tribu Konkow à propos d'un incendie de forêt qui s'est développé à partir de contrôler il y a des générations. Pourquoi avez-vous tissé cela dans votre récit, et que nous dit-il ?

J'ai entendu la légende de Konkow quand j'étais en tournée avec le Butte County Fire Safe Conseil, quelques mois après le feu de camp. Et nous étions debout sur ce plateau surplombant la communauté de Concow et tout était encore brûlé à vif. Tous les arbres étaient des allumettes noircies, et il y avait de la cendre partout sur le sol. Ce couple a partagé cette légende sur un incendie qui était vraiment similaire à ce que nous venions de voir avec le Camp Fire. Je pense que pour beaucoup de gens dans ce groupe, c'était la première fois qu'ils l'entendaient. C'est ce genre de préhistoire qui n'est pas si souvent inclus dans les plans de cours à l'école, et j'ai été vraiment frappé par cela.

Il y a tout ce corpus de connaissances qui a été perdu lorsque les colons blancs sont venus et ont écrasé le feu du paysage. Je pense que beaucoup de gens ont en quelque sorte oublié que le feu est une partie très naturelle. Nous pouvons apprendre beaucoup des groupes autochtones. Je voulais donc vraiment m'assurer qu'ils étaient représentés dans le livre.

le feu de camp, pouvez-vous m'expliquer ce que vous avez appris sur ce qui s'est mal passé et qui a causé tant de dévastations?

Les gens veulent toujours savoir la seule chose que vous pouvez pointer du doigt. Le problème, c'est que c'est très, très compliqué. C'est un tas de facteurs qui jouent à la fois, c'est pourquoi il est difficile de trouver des solutions. Mais fondamentalement, la combinaison d'un réseau électrique qui n'a pas été durci, ce réseau se trouve sur un terrain vraiment inflammable, de nombreuses forêts malades et envahies par la végétation et en train de mourir qui n'ont pas été gérées correctement. Et puis vous avez ces communautés comme Paradise qui sont nichées très profondément dans la forêt sur des terres sujettes aux incendies, et les maisons n'ont pas été construites selon le code.

Les gens utilisent cette expression, tempête parfaite, mais c'était vraiment le cas. Il faisait vraiment sec ce jour-là, les pluies n'étaient pas venues. Il y avait cette ville dans la forêt qui n'aurait probablement pas dû être là. Donc, quand le feu s'est allumé, je veux dire, il a disparu en quelques heures. C'était juste dingue.

Il est difficile de trouver des solutions, mais Quels sont pour vous les principaux points à retenir lorsqu'il s'agit d'éviter qu'une telle situation ne se reproduise, alors que la crise climatique rend les saisons des incendies plus intenses?

Le point sur lequel je reviens sans cesse est que nous avons besoin pour s'assurer que nous avons la même conversation, où il ne s'agit pas seulement de discuter pour savoir si le changement climatique est réel ou non, mais de comprendre qu'il est là. Et cela change le paysage d'une manière assez insondable par rapport à ce que nous savions il y a quelques décennies. Vous ne pouvez pas commencer à avoir des solutions à moins d'avoir une conversation sur les problèmes réels, n'est-ce pas?

L'autre chose aussi, je pense, c'est de se rendre compte que la préparation personnelle en est une très grande partie. Beaucoup de gens voient les pompiers comme ces héros qui viendront les sauver. Et quand des catastrophes comme celle-ci se produisent, à un certain moment, ils ne peuvent plus vous aider. Reconnaître le risque, encore une fois, d'être sur la même longueur d'onde, d'avoir la même conversation et de se rendre compte qu'un incendie se produira probablement si vous vivez dans un endroit sujet aux incendies, et vous devez savoir comment sortir et avoir votre sac de transport. C'est le genre de chose qui pourrait vous sauver la vie.

Mon rôle en tant que journaliste est juste de tenir un miroir face au problème. J'aimerais avoir plus de solutions. Mais tout ce que je peux vraiment dire, c'est que je pense que nous devons commencer à être plus proactifs plutôt que réactifs en termes de préparation à ces incendies et que les communautés comprennent leurs risques. Même lire sur le paradis et mieux comprendre ce qui s'y passe aidera les lieux à discuter de ce qu'ils peuvent faire pour s'améliorer. Vous ne pouvez pas simplement vous asseoir et penser que cela n'arrivera pas à notre ville ou que les choses s'amélioreront, car ce n'est tout simplement pas la trajectoire sur laquelle nous sommes.

Alors, comment vont les gens sur lesquels vous avez écrit maintenant?

Tu sais, c'est dur. Je pense que beaucoup de gens supposent que la récupération est cette chose linéaire. Et ce n'est pas le cas. Il y a beaucoup de gens qui ne sont pas beaucoup mieux lotis qu'ils ne l'étaient dans l'année qui a suivi l'incendie, surtout maintenant parce qu'il y a de la fumée dans le ciel. Et, vous savez, le feu Dixie brûle et le feu Caldor brûle, et c'est vraiment très excitant de voir d'autres endroits brûler.

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US-FIRE US-FIRE US-FIRE Les résidents évacuent à l'approche de l'incendie de Caldor à South Lake Tahoe, en Californie, le lundi 30 août 2021

Photo de JOSH EDELSON/AFP via Getty Images

Jamie et Erin dans le livre avec leurs filles viennent de finir de reconstruire leur maison . Mais même eux ont parlé du fait que le ciel est enfumé, et ils sont juste habitués à respirer de la fumée maintenant et à quel point c'est difficile. Rachelle a perdu son mari d'un cancer. Elle est donc une mère célibataire qui élève son petit bébé maintenant. Kevin est étudiant enseignant. Donc encore une fois, c'est le progrès. Mais ce n'est pas aussi joyeux et linéaire que vous pensez que ce serait presque trois ans après cet incendie.

À quoi ressemblez-vous maintenant de voir les choses se dérouler dans le nord de la Californie cette saison des incendies?

Cela me fait vraiment mal au ventre, pour être honnête . Je regardais des vidéos de l'évacuation de South Lake Tahoe hier. Et encore une fois, cela ressemble tellement à ce que nous avons vu à Paradise et dans le comté de Butte pendant le feu de camp. Il y a ce sentiment que lorsque des choses vraiment, vraiment mauvaises arrivent, que vous voulez avoir l'impression qu'il y a quelque chose à en tirer et que cela ne se reproduira plus. Même si vous savez intellectuellement qu'à un moment donné, une autre ville va brûler, cela ne facilite pas les choses quand c'est le cas, après avoir vu de près à quoi cela ressemble et comment les gens luttent après. Il y a une autre ville qui vient de rejoindre les rangs des lieux détruits et où va-t-elle être incendiée ensuite ?

Cette scène semble se répéter été après été, n'est-ce pas ? Vous voyez la ville et la prochaine fois que vous la voyez, tout est en ruines. Il fume et les gens fouillent dans les cendres à la recherche de leur porcelaine ou de leurs alliances. Et c'est comme, combien de fois pouvez-vous voir les gens traverser cela avant que quelque chose ne change de façon importante ?

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